пњљпњљпњљпњљпњљпњљпњљ@Mail.ru

ѕетухов

I

ћуж может измен€ть жене сколько угодно и все-таки будет оставатьс€ таким же люб€щим, нежным и ревнивым мужем, каким он был до измены.

Ќазидательна€ истори€, случивша€с€ с ѕетуховым, может служить примером этому.

ѕетухов начал с того, что, име€ жену, пошел однажды в театр без жены и увидел там высокую красивую брюнетку. »х места были р€дом, и это дало ѕетухову возможность, повернувшись немного боком, любоватьс€ прекрасным м€гким профилем соседки.

ƒальше было так: соседка уронила футл€р от бинокл€ Ц ѕетухов его подн€л; соседка внимательно посмотрела на ѕетухова Ц он внутренне задрожал сладкой дрожью; рука ѕетухова лежала на ручке кресла Ц такую же позу пожелала прин€ть и соседкаЕ ј когда она положила свою руку на ручку кресла Ц их пальцы встретились.

ќба вздрогнули, и ѕетухов сказал:

Ц† ак жарко!

Ц†ƒа,†Ц опустив веки, согласилась соседка.†Ц ќчень. ¬ горле пересохло до ужаса.

Ц†¬ыпейте лимонаду.

Ц†Ќеудобно идти к буфету одной,†Ц вздохнула красива€ дама.

Ц†–азрешите мне проводить вас.

ќна разрешила.

¬ последнем антракте оба уже болтали как знакомые, а после спектакл€ ѕетухов, провожа€ даму к извозчику, вз€л ее под руку и сжал локоть чуть-чуть сильнее, чем следовало. ƒама пошевелилась, но руки не отн€ла.

Ц†Ќеужели мы так больше и не увидимс€?†Ц с легким стоном спросил ѕетухов.†Ц јх! Ќадо бы нам еще увидетьс€.

Ѕрюнетка лукаво улыбнулась:

Ц†“ссс!.. Ќельз€. Ќе забывайте, что € замужем.

ѕетухов хотел сказать, что это ничего не значит, но удержалс€ и только прошептал:

Ц†јх, ах! ”мол€ю вас Ц где же мы увидимс€?

Ц†Ќет, нет,†Ц усмехнулась брюнетка.†Ц ћы нигде не увидимс€.

Ѕросьте и думать об этом. “ем более что € теперь каждый почти день бываю в скетинг-ринге.

Ц†јга!†Ц вскричал ѕетухов.†Ц ќ, спасибо, спасибо вам.

Ц†я не знаю Ц за что вы мен€ благодарите? –ешительно недоумеваю. Ќу, здесь мы должны проститьс€! я сажусь на извозчика.

ѕетухов усадил ее, поцеловал одну руку, потом, помедлив одно мгновение, поцеловал другую.

ƒама засме€лась легким смехом, каким смеютс€ женщины, когда им щекочут затылок,†Ц и уехала.

II

 огда ѕетухов вернулс€, жена еще не спала. ќна сто€ла перед зеркалом и причесывала на ночь волосы.

ѕетухов, поцеловав ее в голое плечо, спросил:

Ц†√де ты была сегодн€ вечером?

Ц†¬ синематографе.

ѕетухов ревниво схватил жену за руку и прошептал, пронзительно гл€д€ в ее глаза:

Ц†ќдна?

Ц†Ќет, с ћарусей.

Ц†— ћарусей? «наем мы эту ћарусю!

Ц†я теб€ не понимаю.

Ц†¬идишь ли, мила€Е ћне не нрав€тс€ эти хождени€ по театрам и синематографам без мен€. Ќикогда они не доведут до хорошего!

Ц†јлександр! “ы мен€ оскорбл€ешьЕ я никогда не давала повода!!

Ц†Ё, матушка! я не сомневаюсь Ц ты мне сейчас верна, но ведь € знаю, как это делаетс€. ’а-ха! ќ, € прекрасно знаю вас, женщин!

Ќачинаетс€ это все с пуст€ков. “ы, верна€ жена, отправл€ешьс€ куда-нибудь в театр и находишь р€дом с собой соседа, этакого какого-нибудь при€тного на вид блондина. ќ, конечно, ты ничего дурного и в мысл€х не имеешь. Ќо, предположим, ты рон€ешь футл€р от бинокл€ или еще что-нибудь Ц он поднимает, вы встречаетесь взгл€дамиЕ

“ы, конечно, скажешь, что в этом нет ничего предосудительного? ќ да! ѕока, конечно, ничего нет. Ќо он продолжает на теб€ смотреть, и это теб€ гипнотизируетЕ “ы кладешь руку на ручку кресла и Ц согласись, это очень возможно Ц ваши руки соприкасаютс€. » ты, мила€, ты (ѕетухов со стоном ревности бешено схватил жену за руку) вздрагиваешь, как от электрического тока. ’а-ха! √отово! Ќачало сделано!! Ђ ак жаркої,†Ц говорит он. Ђƒа,†Ц простодушно отвечаешь ты.†Ц ¬ горле пересохлоЕї Ц ЂЌе желаете ли стакан лимонаду?ї Ц ЂѕожалуйЕї ѕетухов схватил себ€ за волосы и запрыгал по комнате.

≈го ревнивый взгл€д жег жену.

Ц†Ћел€,†Ц простонал он.†Ц Ћел€! ѕризнайс€!.. ќн потом мог вз€ть теб€ под руку, провожать до извозчика и даже Ц негод€й!†Ц при этом мог добиватьс€: когда и где вы можете встретитьс€. “ы, конечно, свидани€ ему не назначила Ц € слишком дл€ этого уважаю теб€, но ты могла, Ћел€, могла ведь вскользь сообщить, что ты часто посещаешь скетинг-ринг или еще что-нибудьЕ ќ, Ћел€, как € хорошо знаю вас, женщин!!

Ц†„то с тобой, глупенький?†Ц удивилась жена.†Ц ¬едь этого же всего не было со мнойЕ

Ц†Ѕерегись, Ћел€!  ак бы ты ни скрывала, € все-таки узнаю правду! ќстановись на краю пропасти!

ќн тискал жене руки, бегал по комнате и вообще невыносимо страдал.

III

ѕервое лицо, с которым встретилс€ ѕетухов, приехав в скетинг-ринг, была ќльга  арловна, его нова€ знакома€.

”видев ѕетухова, она порывистым искренним движением подалась к нему всем телом и с криком радостного изумлени€ спросила:

Ц†¬ы?  аким образом?

Ц†ѕозвольте быть вашим кавалером?

Ц†ќ да. я здесь с кузиной. Ёто ничего. я познакомлю вас с ней.

ѕетухов обвил рукой талию ќльги  арловны и понесс€ с ней по скользкому блест€щему асфальту. », прижима€ ее к себе, он чувствовал, как часто-часто под его рукой билось ее сердце.

Ц†ћила€!†Ц прошептал он еле слышно.†Ц  ак мне хорошоЕ

Ц†“сссЕ†Ц улыбнулась розова€ от движени€ и его прикосновений ќльга  арловна.†Ц “аких вещей замужним дамам не говор€т.

Ц†я не хочу с вами расставатьс€ долго-долго. ƒавайте поужинаем вместе.

Ц†¬ы с ума сошли! ј кузина! јЕ вообщеЕ

Ц†Ђ¬ообщеї Ц вздор, а кузину домой отправим.

Ц†Ќет, и не думайте! ќна мен€ не оставит!

ѕетухов смотрел на нее затуманенными глазами и спрашивал:

Ц† огда?  огда?

Ц†Ќи-ког-да! ¬прочем, завтра € буду без нее.

Ц†—пасибо!..

Ц†я не понимаю, за что вы мен€ благодарите?

Ц†ћы поедем куда-нибудь, где уютно-уютно.  л€нусь вам, € не позволю себе ничего лишнего!!

Ц†я не понимаюЕ что вы такое говорите? „то такое Ц уютно?

Ц†—олнце мое лучистое!†Ц уверенно сказал ѕетухов. Е

ѕриехав домой, он застал жену за книжкой.

Ц†√де ты был?

Ц†«аезжал на минутку в скетинг-ринг. ј что?

Ц†я тоже поеду туда завтра. Ёти коньки Ц прекрасна€ вещь.

ѕетухов омрачилс€.

Ц†јга! ѕонимаю-с! ¬се мне €сно!

Ц†„то?

Ц†ƒа, даЕ ѕрекрасное место дл€ встреч с каким-нибудь полузнакомым пройдохой. ”-у, подла€!

ѕетухов сердито схватил жену за руку и дернул.

Ц†“ыЕ в своем уме?

Ц†ќ-о,†Ц горько засме€лс€ ѕетухов,†Ц к сожалению, в своем. я теб€ понимаю! Ёто делаетс€ так просто! ¬стреча и знакомство в каком-нибудь театре, легкое впечатление от его смазливой рожи, потом полуназначенное полусвидание в скетинг-ринге, катанье в обнимку, идиотский шепот и комплименты. ќн Ц не будь дурак Ц сейчас тебе:

Ђѕоедем куда-нибудь в уютный уголок поужинатьї. “ы, конечно, сразу не согласишьс€Е

ѕетухов хрипло, страдальчески засме€лс€.

Ц†Ќе согласишьс€Е Ђя,†Ц скажешь ты,†Ц замужем, мне нельз€, € с какой-нибудь дурацкой кузиной!ї ЌоЕ зме€! я прекрасно знаю вас, женщин,†Ц ты уже решила на другой день поехать с ним, куда он теб€ повезет. Ѕерегись, Ћел€!

–астер€нна€, удивленна€ жена сначала улыбалась, а потом, под т€жестью упреков и угроз, заплакала.

Ќо ѕетухову было хуже. ќн страдал больше жены.

IV

ѕетухов приехал домой ночью, когда жена уже спала.

ѕробило три часа.

∆ена проснулась и увидела близко около себ€ два гор€щих подозрительных глаза и исковерканное внутренней болью лицо.

Ц†—пите?†Ц прошептал он.†Ц ”томились? ’а-ха.  ак жеЕ ≈сть от чего утомитьс€! —трастные, грешные объ€ти€ Ц они утомл€ют!!

Ц†ћилый, что с тобой? “ы бредишь?

Ц†ЌетЕ € не брежу. ќ, конечно, ты могла быть это врем€ и дома, но кто, кто мне покл€нетс€, что ты не была сегодн€ на каком-нибудь из скетинг-рингов и не встретилась с одним из своих знакомых?! Ёто ничего, что знакомство продолжаетс€ три-четыре дн€Е ’а-ха! ѕочва уже подготовлена, и то, что ты говоришь ему о своем муже, о доме, умол€ешь его не настаивать,†Ц это, брат, последние жалкие остатки прежнего голоса добродетели, последн€€ никому не нужна€ борьбаЕ

Ц†—аша!!

Ц†„то там Ц —аша!

ѕетухов схватил жену за руку выше локт€ так, что она застонала.

Ц†ќ, дь€вольские порождени€! “ы, едучи даже в кабинет ресторана, твердишь о муже и сама же чувствуешь всю бесцельность этих слов. Ќе правда ли? “ы стараешьс€ держатьс€ скромно, но первый же бокал шампанского и поцелуй после легкого сопротивлени€ приближает теб€ к этому ужасному прокл€тому моментуЕ “ы! “ы, чиста€, добродетельна€ женщина, только и находишь в себе силы, что вскричать: ЂЅоже, но ведь сюда могут войти!ї ’а-ха! √ромадный оплот добродетели, который рушитс€ от повернутого в двер€х ключа и двух рублей лакею на чай!! » вот Ц гибнет все! “ы уже не та мо€ Ћел€, какой была, не та, черт мен€ возьми!! Ќе та!!

ѕетухов вцепилс€ жене в горло руками, упал на колени у кровати и, обессиленный, зарыдал хватающим за душу голосом.

V

ѕрошло три дн€.

ѕетухов приехал домой к обеду, увидел жену за в€заньем, заложил руки в карманы и, презрительно прищурившись, рассме€лс€:

Ц†ƒома сидите? “ак.  ончен, значит, роман! Ќедолго же он продолжалс€, недолго. ’а-ха. Ёто очень простоЕ —тоит ему, другу сердца, встретить теб€ едущей на извозчике по ћосковской улице чуть не в объ€ти€х рыжего офицера генерального штаба,†Ц чтобы он написал тебе коротко и €сно: Ђ¬ы могли изменить мужу со мной, но измен€ть мне со случайно подвернувшимс€ рыжеволосым сыном ћарса Ц это слишком! Ќадеюсь, вы должны пон€ть теперь, почему € к вам совершенно равнодушен и Ц не буду скрывать Ц даже ощущаю в душе легкий налет презрени€ и сожалени€, что между нами была близость. ѕрощайте!ї

∆ена, приложив руку к бьющемус€ сердцу, встревоженна€, недоумевающа€, смотрела на ѕетухова, а он прищелкивал пальцами, злорадно подмигивал ей и шипел:

Ц†ј что Ц кончен роман?!  ончен?! “ак и надо. “ак и надо! √о-гого! ƒовольно €, душа мо€, перестрадал за это врем€!!