—частливый случай

ћилиционер ≈жевикин шел разговаривать с «осиным папашей о женитьбе. ѕапа жил в “уле. ѕапа третьего дн€ приехал из “улы специально, чтобы увидеть ≈жевикина и воочию убедитьс€, в чьи неизвестные руки он передает свою младшую дочь. ¬се краткие сведени€ о папе, полученные от «оси, были очень несистематизированы и расплывчаты. ¬ы€снено было только, что у папы больша€ черна€ борода, лишай за ухом, низменна€ страсть к пирогам с капустой и очень т€желый характер, когда ему не дадут выспатьс€ после обеда. ≈жевикин был нетребовательным человеком, но всего этого было слишком мало дл€ того, чтобы почувствовать внезапное влечение к будущему тестю. ќсобенно его пугал предсто€щий сейчас разговор.

Ц†“ы только понравьс€ ему сразу,†Ц ободр€юще инструктировала вчера ≈жевикина «ос€.†Ц Ќу что тебе стоит?

Ц†я сразу нравитьс€ не умею,†Ц уныло вздыхал ≈жевикин.†Ц ” мен€ это не выходит.

Ц†¬от и врешь!†Ц настаивала «ос€.†Ц ј почему мне сразу понравилс€? «начит, не хочешь.

Ц†’орошо,†Ц так же уныло согласилс€ ≈жевикин.†Ц «автра приду и понравлюсь. “олько о чем € говорить-то с ним буду? — папой.

Ц†ј очень просто. я, мол, люблю вашу младшую дочь, «осю. ј он тебе скажет: ЂЌу что же?ї » она, мол, мен€ любит. ј он тебе скажет: ЂЌу что же?ї » мы, мол, хотим записатьс€. ј он тебе скажет: ЂЌу что же?ї ¬от и все. Ќеужели трудно.

Ц†ЋегкоЕ†Ц с горечью в душе согласилс€ ≈жевикин и почему-то добавил: Ц “ретьего дн€ грузовик один, полуторатонка, на подводу налетел Ц тоже хлопот былоЕ  ругом непри€тностиЕ

» сейчас, когда ≈жевикин приблизилс€ к «осиному дому, ему казалось, что тут только и начинаетс€ насто€щее испытание его закалки и выдержки. ≈ще ни разу не дрогнула у него рука, бестрепетно поднос€ща€ ко рту свисток, когда на перекрестке двух улиц такси напирали на грузовики, подводы застревали между двум€ трамва€ми, лихо мчалс€ на все это скопление машин и колес пожарный обоз, а юркие и нахальные пешеходы просачивались, как разлитые чернила, во все свободные дыры. ≈ще никто не переспорил его в мимолетной дискуссии на углу, почему нельз€ висеть на трамвае и, будучи сн€тым, не платить штраф. » книжка ударника уютно и уже давно покоилась в боковом кармане ≈жевикина, но сейчас он чувствовал только свинцовую т€жесть в ногах и безотчетный страх в душе.

Ђ’оть бы пирога ему дали нажратьс€, что ли,†Ц неласково думал он о своем будущем собеседнике.†Ц ’оть бы надрыхатьс€ после обеда дали ему, что лиЕ ѕапа! ƒавить таких пап надоЕї

ƒверь открыла сама «ос€.

Ц†∆дет,†Ц тревожно шепнула она, одновременно подставл€€ щеку дл€ поцелу€ и освобожда€ ≈жевикина от коробки с мармеладом.†Ц »ди.

ќна втолкнула ≈жевикина в комнату. ¬ углу в сумерках сидел маленький лысый человек с большой черной бородой, в ватном жилете и икал.

Ц†ѕознакомьтесь, папаша,†Ц радостно защебетала «ос€,†Ц ¬асечка! ѕознакомьтесь, ¬асечка,†Ц папаша!

ѕапаша подал руку, икнул и, посмотрев на ≈жевикина снизу, несколько хмуро спросил:

Ц†ћилиционером будете?

Ц†ћилиционером,†Ц робко ответил ≈жевикин.

Ц†—адитесь. «ажги-ка свет, «ос€. ƒай-ка твоего рассмотреть.

«ос€ повернула выключатель.  огда в комнате стало светло, папаша повернул заспанное лицо к ≈жевикину, маленькие глазки его засверкали обидой, и он неожиданно тонким фальцетом спросил в упор:

Ц†“ы?

Ц†я, папашаЕ†Ц взволнованно прошептал ≈жевикин.†Ц Ќичего не поделаешь —лужба.

Ц†ќтдай три рубл€!†Ц тихо и угрожающе сказал папа.†Ц ќтдай на этом месте!

Ц† акие три рубл€, папаша?†Ц взволнованно вмешалась «ос€.†Ц ѕри чем три рубл€ в семейных отношени€х, папаша?

Ц†ќн знает,†Ц сурово заметил папаша.

Ц†я знаю, что знаю, папаша,†Ц твердо сказал ≈жевикин, поднима€сь со стула.†Ц я три рубл€ не себе беру. ј ежели когда свист€т, слезать надо. ¬ трамвае пр€татьс€ нечего. я вашу младшую дочь люблю, а дочкой поперек пор€дка мен€ корить нечего. » три рубл€ обратно требовать.

Ц†—н€л?†Ц робко спросила «ос€.

Ц†—н€л,†Ц вздохнул ≈жевикин.†Ц ќни через улицу бегали, на трамвай висеть бросились, а когда свисток Ц внутрь впихнулись и за пассажирами нахально укрывались.

Ц†—пасибочко на добром слове!†Ц ехидно зашипел папаша.†Ц –одной отец к младшей дочери приехал, с вокзала, как мокра€ собака, по трамва€м мечетс€, а женишок в свисток свистит и три рубл€ от будущего родственника заимел. —пасибо на добром слове!

Ц† огда же это было-то?†Ц всхлипнула «ос€.

Ц†¬чера было!†Ц с негодованием откликнулс€ папаша.†Ц — добрым утром на три рубл€ поздравили. ѕознакомились с ¬асечкой. —пасибо тебе, доченька младша€!

Ц†«ос€ здесь ни при чем, папаша,†Ц обиженно сказал ≈жевикин, поднима€сь со стула.†Ц я, может, и через любовь мою и саму «осю, ежели бы она висьм€ висела либо через рельсы бегалаЕ

Ц†Ќу уж ты не очень разор€йс€!†Ц перестала всхлипывать «ос€.†Ц –азговорилс€!

Ц†“акой все может,†Ц убежденно сказал папаша.†Ц ƒали им волю! ќн тебе и мать родную за ногу ст€нетЕ

Ц†ј ежели кто ногу потер€ет?†Ц вздохнул ≈жевикин.†Ц я же дл€ пор€дку поставлен. ¬от, скажем, идет гражданин. ¬от он ногой ступает на рельсуЕ

Ц†¬ы насчет ног не заговаривайте зубы, молодой человек,†Ц сухо сказал папаша.†Ц Ќоги наши. „то хотим, то и делаем с ними. ј уж ежели насчет ног пошло,†Ц тонко заметил он,†Ц не вс€ка€ нога ко мне на порог должна зашагивать. Ќе вс€кую ногу желаю иметь у себ€ в семействе! » вообще до свидани€. ћожете на барсуке женитьс€, а не видать вам «оси, как своих ушей!..

≈жевикин т€желыми шагами вышел из комнаты. ќн один одевалс€ в прихожей. »з комнаты доносились сердитое гудение папаши и плач «оси. ћедленно спускалс€ по лестнице. ј когда дошел до последнего пролета, услышал, что где-то наверху открылась дверь, и к ногам, на гр€зные ступеньки лестницы, упало что-то т€желое. ≈жевикин нагнулс€ и посмотрел. Ёто была коробка с мармеладом. ≈жевикин почувствовал острый холодок в душе.

Ећного красных беретов. » под каждым из них старалс€ ≈жевикин последние п€ть дней увидеть «осино личико и белокурую пр€дку, падающую на лоб. Ќо «оси не было среди тех тыс€ч красных беретов, которые проходили мимо ≈жевикина во врем€ дежурства на стыке двух длинных шумных улиц.

’муро и мрачно регулировал уличное движение ≈жевикин. ≈ще ревностнее следил он за тем, чтобы кто-нибудь не проскакивал штопором перед открытым светофором. ≈ще суровее снимал с подножек серокепочных людей с раздутыми портфел€ми и вручал им штрафные квитанции. Ќо в жизни прорезалась кака€-то трещина, и стоило мелькнуть красному берету в толпе, трещина саднила, как порез, на который капнули одеколоном.

» когда ранним осенним вечером ≈жевикин возвратилс€ домой, чтобы тоскливо помечтать о «осе, на столе у него лежала городска€ открытка с незабываемыми строками:

Ђ¬асечка! ѕриходи сегодн€ в дев€ть. ÷елую. «ос€ї.

≈жевикин умиленно погладил открытку, сразу вз€л себ€ в руки и сурово прошептал:

Ц†Ќе пойду.

ѕовторил еще раз эту торжественную кл€тву и сразу стал одеватьс€.

„ерез полчаса «ос€ уже отвор€ла дверь на четыре торопливых звонка.

Ц†«вали, «осечка?†Ц радостно шепотом спросил ≈жевикин.

Ц†«вала, ¬асечка,†Ц сконфуженно пробормотала «ос€.†Ц ѕойдем.

Ц†ј папаша там?†Ц тревожно спросил ≈жевикин.†Ц Ќе пойду € к нему, «ос€.

Ц†—ам теб€ просилЕ Ќу, ¬асечка, ну, дорогойЕ

»з комнаты пахнуло йодоформом, скипидаром и еще чем-то больничным. Ќа приземистой пестрой кушетке с голубыми цветочками лежал папаша с забинтованной головой. »з-под белой марли уныло вылезал черным клином кусок бороды, узенький левый глаз и кусок носа.

Ц†√де это вас, папаша?†Ц осторожно спросил ≈жевикин.

Ц†√де надо, там и отработали,†Ц вздохнул папаша и добавил: Ц »ди, «ос€, чайку схлопочи. ¬идишь, гость пришел.

 огда «ос€ вышла, наступила длительна€ и неловка€ пауза.

Ц†¬ы уж тогоЕ не сердитесь, папаша,†Ц пробормотал ≈жевикин,†Ц насчет прошлого разаЕ ћожет, действительно кого впопыхах штрафанешьЕ

Ц†“о есть как это впопыхах?†Ц подн€л папаша забинтованную голову.†Ц  ак же их не штрафовать, ежели он, как драна€ кошка, на всем ходу в вагон сигает?..

Ц† оторые тороп€тс€ уж очень,†Ц осторожно вставил ≈жевикин.

Ц†ј куда тороп€тс€?†Ц сердито заметил папаша.†Ц Ќогу-голову повредить тороп€тс€? “ак € вас пон€л, молодой человек?

Ц†¬ы, папаша, не сердитесь. я насчет того, ежели который, может, иногородний, пор€дка еще не знаетЕ

Ц†ј ты его на три рубл€, сукиного кота,†Ц убежденно заметил папаша,†Ц пусть через трешницу знает.  олесу все равно, на кого наехать Ц на иногороднего либо на местногоЕ

Ц† оторый, может, и задумавшись через улицу ползетЕ

Ц†ј ты на рельсах не думай. » вообще нечего их сторону держать, молодой человек,†Ц сухо сказал папаша.†Ц ≈жели их распустить, так по улице пройти нельз€ будет.

Ц†Ќевозможно,†Ц согласилс€ ≈жевикин.

Ц†я про то и говорю,†Ц сказал папаша и застонал: Ц ќй, ломит прокл€тую!.. ƒавно служите?

Ц†„етвертый год, папаша.

Ц†“акЕ Ўтрафов-то, поди, много вз€ли?

Ц†ћного, папаша,†Ц испуганно согласилс€ ≈жевикин.

Ц†ћало!†Ц неожиданно стукнул папаша кулаком по кушетке.†Ц я б с их, чертей кривоногих, не так бы еще брал! Ќу, идите, идите, молодой человек, там вас «ос€ ждет. ќй, голову ломит!..

≈жевикин тихо вышел в коридор.

Ц†Ќу?†Ц с си€ющим лицом спросила его «ос€.

Ц†Ќичего не понимаю,†Ц тихо сказал ≈жевикин.†Ц ¬ голову ему, что ли, ударило, папаше-то?

Ц†”дарило, ударило, ¬асечка!†Ц радостно зашептала «ос€.†Ц ѕовезло нам с тобой, ¬асечка! ѕо улице перебегал папашаЕ ћилиционер свистит, а папаша вперед лезетЕ » тут пр€мо счастливый случай Ц грузовик.  раем папашу по голове хватилЕ  ак пришел домой, перев€залс€, лег и сейчас же орать началЕ Ђ«ови, говорит, твоегоЕї Ц Ђ ого, папаша?ї Ц Ђј который был тогдаЕ ћилиционера твоего, ¬асечкуЕ «а что, говорит, человека обхамил? «а то, что руки-головы наши сберегает? “акой, говорит, как твой, уж не дал бы грузовику удрать. ј €, говорит, даже номер грузовика запомнил: шестьсот двадцать триї.

Ц†«апишем,†Ц деловито сказал ≈жевикин, вынима€ книжку,†Ц потом ответит.

Ц†«апиши,†Ц ласково шепнула «ос€,†Ц наш с тобой счастливый номер! Ўестьсот двадцать триЕ ¬ек его не забуду!..

≈жевикин надел шинель и сконфуженно заметил:

Ц†“ут в мен€ в прошлый раз мармеладом сверху запустили.

Ц†Ќе может быть!†Ц покраснев, отвернулась «ос€.

Ц†Ќу, значит, показалось. “ак € новый принес.  ушайте на здоровье. » папашу угостите. Ѕольным сладкое полезно.

» веселый шепот в прихожей закрепил треснувшее по швам счастье.

1935