пњљпњљпњљпњљпњљпњљпњљ@Mail.ru

 авказский черт

„итал у нас, земл€ки, на маневрах вольноопредел€ющий сказку про кавказского черта, поручика одного, “енгинского полка, сочинение. ќченно всем пондравилась. ‘ельдфебель »ван Ћукич даже задумались.  руглым стишком вс€ как есть составлена, будто былина; однако ж сужет более вольный. —адись, братцы, на сундучки, к окну поближе, а то ‘едор  алашников больно храпит, рассказывать невозможноЕ

* * *

ѕирует грузинский кн€зь ”дал,†Ц на триста персон столы понаставлены, бык жареный на медном блюде лежит, в быке Ц жареные утки, в утках Ц жареные цыпл€та. — амбицией кн€зь был!Е ¬ином хочь залейс€, по всем углам кахетинское в бочках скворчит, обручи еле сдерживают.  то мимо ни идет, вали к кн€зю, пей, ешь, хочь облопайс€. ѕотому ”дал единственную дочку просватал, к вечеру милого жениха ждут, а пока что, не зр€ ж сидеть,†Ц песни, пл€с, пирование. ѕод простыми гост€ми туркестанские ковры постланы, под кн€жеской родней Ц дагестанские.

ƒочка “амара меж подруг на собольем оде€льце сидит, ножки кн€жеские под себ€ поджавши, черные брови, как орлиные крыль€, в разлет легли, белое личико будто фарфоровое пасхальное €ичко, скромные ручки на коленках держит,†Ц девушка высокого роста, известно, стесн€етс€.

ѕодходит к ней старший гость, д€д€ ейный по матери кн€зь „агадаев, сивый ус за ухо закинул, чеканным кавказского серебра по€сом поигрывает.

Ц†„то ж, “амараЕ ƒругие-прочие пл€шут, а ты будто жар-птица привинченна€. ”важь д€дю, пройдись, что ли, рыбкой!Е

«ащелкал он мерно в ладони, словно дерев€нными ложками бр€кнул. ћужчины, стало быть, подхватили: раз-раз!Е ћузыканты брызнули. ¬змыла “амара, √осподи, “во€ вол€!

Ћетает это она пушинкой, шароварки легкими пузыр€ми вздуло, косы полтинниками зв€кают, ножка ножке поклон отдает, ручка об ручку лебедем завиваетс€. —луги, которые гостей обносили, с подносами к земле приросли, а гости осатанели, суставами шевел€т, каблуками землю роютЕ —пл€сал бы который, да вино ножки спеленало.

Ќе выдержал тут д€д€ ейный, кн€зь „агадаев, даром что сивый; зат€нул по€с потуже, башлык за плечо,†Ц бабку твою на шашлык!†Ц пошел крендел€тьЕ «анозисто, братцы, разделывал, до того плавно, что хочь самовар гор€чий ему на папаху поставь Ц нипочем не сронитЕ

–азожгло тут и “амару. —теснени€ своего окончательно лишилась, потому лезгинка танец такой Ц кровь от его в голову полыхаетЕ ѕо кругу плывет, глазами всех так без разбору и режет: старый ли, молодой, ей наплевать.

ўечки факелом, грудь облаком, носком вострым под себ€ подгребает, одним глазом приманивает, другим холодит, по€сница пополам, косы ковер метутЕ “о-исть, бубен ей в душу, пронзительно девушка пл€сала!Е ¬ остатний раз свободу свою вихрем заметала.

* * *

¬ тую пору одинокий кавказский черт по-за тучею пролетал, по сторонам погл€дывал. —кука его вз€ла, пр€мо к сердцу так и подкатываетс€. Ёка€, думает, ведьме под хвост, жисть! √решников энтих, как собак нерезаных, никто сопротивлени€ не оказывает, хоть на проволоку их сотн€ми нижи. ќп€ть же кругом никакого удовольстви€:

“ерек ревет, будто верблюд голодный, гор наворочено до самого неба, а зачем неизвестноЕ ќблака в рот лезут, сырость да серость,†Ц из одного вылетишь, ныр€й в другоеЕ

—плюнул он с досады, ан тут в синюю дыру вниз гл€нул, на край тучи облокотилс€, туча его к самому кн€жескому замку подвезла. ѕокрутил черт головою: ЂЁх, благодать!ї

ѕир у кн€з€ ”дала только в полпирование вошел, музыка гремит, факелы блещут, гости с ковшами на карачках по всему двору разбрелисьЕ ј на крыше кн€жеска€ дочка “амара, красота несказанна€, лезгинку чешет, мес€ц любуетс€, звезды над топол€ми вниз подмигивают, ветер не шелохнет.

ќбидно черту стало, хочь плачь!†Ц ƒа у чертей слез-то нетуЕ Ќа-ко-сь, поди у людей веселье, смех, душа к душе льнет. ѕод ручку, дь€волы, пь€ные ход€т, а он, как шакал ночной, один на один по-над горами рыскать должен.

ј как “амару, пониже спустившись, со второго €руса поближе разгл€дел, так даже сомлел весь: отрод€сь таких миловидных не видывал, даром, что весь  авказ с “урцией-ѕерсией наскрозь облетел. ¬ сердце ему вступило, будто углей гор€чих горсть глотнул, чуть кубарем сверху на кн€жеский двор не свалилс€. —роду его к бабам не т€нуло,†Ц ан тут и заело!Е

“ак вот, стало быть, к кому за јрагвой молодой —инодальный кн€зь скачет, карабахского кон€ нагайкой €рит!Е

Ћадно, думает: Ђ“ы, брат, скорый, да и € не ползучийЕї Ќе тот, мол, курку ест, кто к столу спешит, а тот, кто ее за крылышко держит.

* * *

Ћетит —инодальный кн€зь, к луке пригнувшись, на брачный пир поспешает. јлый башлык за спиной ласточкой вьетс€, борзый конь хвостом версты отсчитываетЕ «а кн€зем верблюды свадебными подарками бренчат, свита коней нахлестываетЕ јн, кн€з€ ”дала замка все не видать,†Ц давно бы, кажись, ему врем€ за јрагвой светлыми окнами, брачными факелами блеснуть. —тало быть, черт через своих подручных все повороты спутал, тропинки вбок отвел, карабахскому коню в морду из-за тучи дует, направление сбивает. „иста€ беда!

ƒа еще часовенка древн€€ в ущелье сто€ла,†Ц отшельник ее один в стародавние времена склал, сам по обещанию камни на спине таскал.  оторые путешествующие беспременно перед ней шаг замедл€ли, шапки сымали, молитву читали Ц против ночного набега, против внезапной пули, против чеченца гололобого. „ерт и тут постаралс€: скрыл часовню туманом, будто чадрой покрылЕ  н€зь без внимани€ мимо и проехалЕ

≈дут да едут. —тал молодой кн€зь сумлеватьс€. ѕопридержал кон€, пену с черкески белой перчаткой смахнул, золотые часы вынул,†Ц врем€ позднее.

ƒал приказ:

Ц†—той! ќправьс€, слуги мои верные!

Ќочь пала, мес€ц за горы сгинул, карабахский конь задыхаетс€. Ќе иначе как нам на бивак до рассвета располагатьс€ придетс€. —кидывай тюки, закусим по малости, утро вечера мудренееЕ Ќочь холодна€, жертвую по чарке на каждого,†Ц более не могу, потому вокруг небезопасно.

¬ерблюды посапывают. ¬схрапнули и дозорные, против дь€вола никакой караул не устоит. ј тут, братцы мои, с обоих флангов не то „ечн€, не то осетины,†Ц во тьме и пес не разберет,†Ц пластунами подобрались, кинжалы в зубах, да как ахнут! Ђ’алды-балды!Еї „ерт им тут на самую малость мес€ц приоткрыл, чтоб способнее было жениха-кн€з€ найти!Е Ћ€зг, свист,†Ц где тыл, где фронт, где свои, где чужие Ц ничего неизвестно, потому сражение кавказское, никакого плана, одна резн€.

ѕроснулс€ кн€зь, на кон€ неоседланного пал, звизганул шашкой Ц хр€сь, бр€сь!†Ц улочку себе скрозь непри€тел€ прорубилЕ

Ц†«а мной,†Ц кричит,†Ц реб€та! ћы им хвост загнемЕ

ј какие там реб€та,†Ц почитай, вс€ свита без голов лежит, руки-ноги по утесам разбросаны. “ак во сне в полном вооружении ни за понюшку и пропали.  оторый и жив, тому за кустом руки в€жут, к седлу приторачиваютЕ

Ц†Ёк,  алашников-то расхрапелс€! «акрой его, Ѕондаренко, шинелью, а то собьюсь к черт€м. —амое главное сичас начинаетс€.

¬ынесс€ кн€зь из сечи, борзый конь к кн€зю ”далу направление вз€л, ан и черт не дурак. ¬ ночной мгле перехватил у чеченца с правого фланга винтовку, да кн€зю в затылок, с колена не цел€сь, с дистанции шагов, братцы, на триста.  ак в галку! јхнул —инодальный кн€зь, к гриве припал,†Ц вот тебе, можно сказать, и женилс€. Ќочь просватала, пул€ венчала, частые звезды венец держалиЕ

* * *

¬летает, стало быть, карабахский конь, верный товарищ, к  н€зю ”далу на широкий двор, заливисто ржет, серебр€ной подковой о кремень чешет: привез дорогого гост€, принимайте! ј пир, хоть и час поздний, в полном разгаре. Ѕросились гости навстречу, кн€зь ”дал с крыльца поспешает, широкие рукава закинулЕ “амара на крыше белую ручку к вороту прижала,†Ц не след кн€жеской невесте к жениху первой бежать. Ќе такого она воспитани€.

„то ж молодой жених с кон€ не сходит? “естю поклона не отдает? Ќевесту не обнимет? »ли пор€дков не знает?Е

—оскользнул он на мощеные плиты, кровь из-за бешмета черной рекой бежит, глаза, как у мертвого орла, темна€ мгла завелаЕ «ашаталс€ кн€зь ”дал, гостей словно ночной ветер закружилЕ —пешит с кровли “амара, а бела€ ручка все крепче к вороту прижимаетс€. Ќе успел д€д€ ейный, кн€зь „агадаев, на руку ее деликатно прин€ть,†Ц пала, как свеча, к жениховым ногам.

ѕовел д€д€ бров€ми, подн€ли ее служанки, понесли в прохладный покой, а у самих слезы так бисером по галунам-лентам бегутЕ ѕоди кажному жалко на этакое смертоубийство смотреть-то.

ј черт рад, конечно: в самую мишень попал! »з-за туч, гад, снизилс€, по пустому двору ходит, лапы потирает. —обака на цепу надрываетс€, а ему хоть бы что. ѕодкралс€ к угловой башне, мурло свое к стеклам прижал,†Ц интересуетс€Е ќттедова, изнутри-то, его не видать, конечно.

Ћампочка на подоконнике горит, “амара на тахте пластом лежит, полотенце с уксусом на лбу белеет, а сама с лица полотенца белей. ќмморок ее зашиб, значит.

ƒелать нечего, стала она кое-как в себ€ приходить. –уки заломила, рыдает в три ручь€,†Ц вещь не сладка€, братцы, жениха потер€ть,†Ц всей жизни расстройство.

ј тут в фортку черт голос подает, умильными словами поет-уговаривает:

Ц†“ы,†Ц говорит,†Ц девушка, не плачь напрасно. ѕомер твой кн€зь, в рай попал, там ему полный спокой, об тебе и не вспомнитЕ ∆енихов в √рузии не оберешьс€, а ты по здешней стороне перва€ красавица, да еще с во-каким приданым,†Ц есть об чем тужить!Е ¬се помрем, а пока что жить надоть. ¬ небе звезды ход€т, хороводы вод€т, ни скуки, ни досады не знают, ты бы с них, девушка, пример брала. ј € теб€, между прочим, каждую ночь до первых петухов утешать буду, пока утренн€€ пташка не стрепенетс€,†Ц потому днем мне несподручноЕ

¬скочила кн€жна на резвые ноги, туда-сюда гл€нула.  от под лавкой урчит Ц ходит-ходит, о подол третс€, над головой кн€зь ”дал в расстройстве чувств шагает, а боле никого и не слыхать. ¬ыскочила она на крыльцо. “ерек под горой поигрывает, собачка на цепу хвостом машет, кн€жне голос подает: ЂЌе сплю, мол, не тревожьс€!ї  то ж в фортку, однако, пел?

 араульный тут, который в доску дл€ безопасности бил, подходит.  н€жна к нему: ЂЌе проходил ли кто незнакомый через двор. ѕо какому случаю в поздний час пение?ї

Ц†Ќикак нет,†Ц отвечает караульный,†Ц седьмой раз дом обхожу. ¬ доме такое несчастье, как можноЕ ”ж € б его, певца, чичас кн€зю ”далу представил, он бы ему прописал!

— тем и ушла. √оловку к шелковой думке приклонила,†Ц к подушечке махонькой,†Ц вздохнула, об судьбе своей горькой призадумалась, однако ж слеза не идет: черт свое дело сделал!

¬ лампочке керосин вышел, дрема ее стала клонить. «аснула она тихо-благородно, косы-змеи под себ€ подостлавши. јн тут черт ей в сонном видении и €вл€етс€.

» не то что в своем обыкновенном подлом виде, а во всей, можно сказать, неземной красоте.  удри вьютс€, глаз пронзительный, ус вертит, в бессловесной любви ей признаетс€Е ƒевушке много ль надо? »спужалась она спервоначалу, а потом огонь у нее по жилам пробежал, пот€нулась она к нему, как дитЄЕ

ƒа, видишь, черт времени не рассчитал: петух тут первый закукарекал,†Ц сгинул бес, как дым над болотом. “ак на первый раз ничего и не вышлоЕ

“ерек шумит, врем€ бежит, никакого кн€жне облегчени€ нету. ѕодруги ее уговаривают: Ђѕойдем, “амара, хоть к речке, смуглые ножки помыть!ї ќна упираетс€: ЂЌет мне споко€, днем об женихе тоскую, по ночам тайный голос мен€ душит. Ќикуда не пойду!ї

»спужались подружки, пошли к кн€зю ”далу. “ак мол и так, неладное с “амарой творитс€, надо меры предприн€ть.  н€зь чичас к ней, дочка единственна€, нельз€ без внимани€ оставл€ть.

Ц†„то ж,†Ц говорит,†Ц дитЄЕ я мужчина, человек старый, слов насто€щих не знаю.  абы тво€ мать покойна€ была жива, она бы теб€ в минуту разговорила. ќднако не тужи, достаток у нас, слава “ебе √осподи, немалый, девичьи слезы вода. Ќадо себ€ в пор€дке содержать, а не то, чтобы по ночам неизвестные голоса слушать.

” “амары, однако, характер твердый, грузинский.

Ц†я, папаша, резоны ваши понимаю. —овсем € от хоз€йства отбилась, вас, старика, без попечени€ оставл€ю. Ќе могу с собой совладатьЕ ѕойду в монастырь, а то как бы чего не вышло. ƒевушка €, сами знаете, гор€ча€Е Ћучше вы мен€ и не отговаривайте.

“ри дн€ хмурилс€ кн€зь, весь ковер протоптал шагавши,†Ц сына б приструнил, на милую дочку рука не поднимаетс€Е ѕускай, думает, идет. ¬ монастыре хоть честь свою кн€жескую по крайности соблюдет, Ѕога за мен€ помолитЕ ѕоперек судьбы сам царь не пойдет.

—нар€дил он ее богато, дары в монастырь на дес€ти верблюдах вперед послал. ƒочку в горную обитель сам под конвоем предоставил, чтоб головорезы-чеченцы, не приведи Ѕог, в горы ее в плен не угнали. Ќарод аховый, наживы своей не упуст€т.

∆ивет это она в келейке своей мес€ц-другой тихо, скромно, лучше и быть нельз€. Ќа рассвете утренн€€ зар€ белую стенку над изголовьем рум€нит. „инар сбоку шумит, светские мысли отгон€ет. ѕташки повадились крошки клевать. √оры вдали будто мелким сахаром посыпаны, снегова€ прохлада от них идет,†Ц в жару самое от них удовольствие. «най одно: службы не пропускай, об остальном не тво€ забота. „истота, пища легка€, €сные мысли облаками плывут, пей себе чай с просфоркой, будто ангел бестелесный, смотри на горы, ручки сложимши,†Ц боле и ничего.

ќднако от черта и монастырь не крепость. ѕрознал он, само собой, что кн€жну “амару в подоблачный монастырь укрыли, ан доступа ему туда нету,†Ц сторож, отставной солдат, по ночам с молитвой ограду обходит.  н€жна воску белей все молитс€ да поклоны кладет,†Ц в церкви ли, в келье ли своей глаз не подымет, об земном и не вспомнит.

»зловчилс€ черт, стал ей с вечерним прохладным ветром шопоты свои да поклоны посылатьЕ

Ц†ќчнись,  н€жна!Е ќт себ€ никуда не уйдешь. “ы мес€ца краше, миндаль-цвет перед тобой, будто полынь-трава,†Ц ужель красота в подземелье в€нуть должна?  оторый мес€ц по тебе сохну, и все без последствий. ¬се свои дела через теб€ забросил, должна ты мен€ на путь окончательный наставить, а то так закручу, что черт€м тошно станет. —еб€, девушка, спасаешь, а другого губишь,†Ц это что ж такое выходит?Е

—тревожилась тут и “амара окончательно. Ќа то ль она в подоблачный монастырь шла, чтоб ни весть от кого такие слова слышать?Е ќднако ж, и ее зацепило. ≈ва, братцы, тоже, может, по такому случаю, погибель свою прин€ла. «ажгла она восковую свечку, поклоны стала класть, душой воспарила, а ухом все прислушиваетс€, не будет ли еще чего. ј ветер скрозь решетку в темные глаза дышит, гордую грудь целует,†Ц никуда от него не укроешьс€.  уст-барбарис за окном ласково об стенку скребетс€, звезды любовную подсказку насылают, фонтан монастырский звенит-уговаривает, ночной соловей сладкое кружево вьет. —о всех сторон ее черт оплел,†Ц хочь молись, хочь не молись.

* * *

¬идит черт, что полдела сделано, а дальше окончательно затормозило. Ќе юнкер он какой, в самом деле, чтоб по ветру с девушкой перешептыватьс€, да и во сне ей €вл€тьс€, об любви своей докладывать. “оже и он гордость свою имел.

ѕустилс€ он, песь€ голова, на хитрости. Ўтоф кизл€рки украл, да отставному солдату, сторожу, который обитель в ночное врем€ с молитвой обходил,†Ц и подсунул. ј ночь, милые мои, прохладна€ была, кавказские ночи известные. ќтставному солдату, хочь он и при монастыре состоит, тоже выпить хочетс€,†Ц не св€той. ’лебнул он с устатку, нама€лс€, которую ночь-то ходивши, хлебнул в другой, согрелс€,†Ц в кизл€рке этой градусов, поди, с п€тьдес€т было,†Ц к стенке притулилс€, да и захрапел, как жук в соломе. —лабосильный старичок был, да и от вина отвыкши.

„ерту только того и надо. Ѕез обходной молитвы ему чего ж бо€тьс€. ¬ трубу втиснулс€, к кн€жне в келью проник, об паркетный пол вдарилс€ и таким красавцем-ухарем объ€вилс€, что против него и покойный —инодальный кн€зь ничего не стоил.

 н€жна “амара так ручками и всплеснула,†Ц удивл€етс€:

Ц† то вы такой есть, и почему в неположенное врем€ в келью мою тайно проникли? ” нас этого не полагаетс€.

“ут ей нечистый все, как есть, и выложил.

Ц†я,†Ц говорит,†Ц тебе в сонном видении неоднократно €вл€лс€Е я тебе по ночному ветру чувства свои объ€сн€л. “ы, девушка, однако, не сумневайс€. я не из простых чертей, а вроде как разжалованный херувим. ѕотому за гордость свою и поступки наказание понес. ќднако, как € теперь в теб€ без пам€ти влюбившись,†Ц все поведение свое переменю, добрей тихого младенца стану, только бы на красоту твою беспрерывно любоватьс€Е “оже и мне пожить по человечески хочетс€,†Ц со скуки одинокой давно б удавилс€, да черти смерти не подверженыЕ —жальс€, кн€жна, € теб€ во как возвеличу, по всему  авказу слава трубой пройдет!

ѕринахмурила “амара гордые брови, сердце у нее мотыльком бьетс€, ан довери€ полного нету.

Ц†—гинь,†Ц говорит,†Ц сатана, прахом рассыпьс€! ѕочему € тебе довер€ть должна, ежели вс€ ваша порода на лжи стоит, ложью сповита? —ызмальства € приучена чертей гнушатьс€, один от вас грех и погибельна€ отрава. „ем ты, пес, других лучше?Е —кройс€ с моих прекрасных глаз, не то в набат ударю, весь монастырь всполошу!

ѕобагровел черт, оченно ему обидно стало,†Ц за всю жисть в первый раз на хорошую линию стал, а ему никакого довери€. ќднако голос свой до тихой покорности умаслил и полную кн€жне прис€гу по всей форме принес:

Ц† л€нусь своим страстным позором и твоим чернооким взором, кл€нусь јрарат-горой и твоей роскошной чадрой, что от всей своей дикой подлости дочиста отрекаюсь, буду жить честно, в эфирах с тобой купатьс€ будем, и все твои капризы сполн€ть обещаюсь даже до невозможности!Е

јхнула тут “амара, видит, дело в сурьез пошло,†Ц самого главного кавказского черта, шутка ли сказать, приручила.

–азожгло ее насквозь,†Ц в восемнадцать, братцы мои, лет печаль-горе, как майский жук, недолго держитс€. –аскрыла она свои белые плечики, смуглые губки бесу подставл€ет,†Ц и в тую-ж минуту, хлоп! — ног долой, бр€кнулась на ковер, аж кель€ задрожала. –азрыв сердца по всей форме,†Ц будто огненное жало скрозь грудь прошло.

«акружилс€ бес, копытом в печь вдарил, пол-угла отшиб. ¬от тебе и попировал!Е ќднако ж дела не поправишь! ƒушу из кн€жны скорым манером вынул да к окну,†Ц решетку железную, будто платок носовой, в клочки разорвал. ƒа не тут-то былоЕ Ќавстречу ему с надворной стороны кн€жны “амары јнгел-’ранитель тут, как тут! “ак соколом и налетел:

Ц†ѕо какому такому праву ты, ока€нный, сюда попал, почему душу ейную тащишь?

Ц†ѕо такому праву, что кн€жна со мной, по своей воле обручилась. ј ты где раньше был?  репость сдалась. „то ж ты не в свое дело суешьс€?

Ц†Ќипочем,†Ц отвечает јнгел-’ранитель,†Ц не сдалась! ќна, “амара, как птенчик глупый, за поступки свои не отвечает. я за нее ответ держу!Е ј с тобой разговор короткийЕ

ƒа как хватит его справа налево огненным мечом наотмашь, так во всю щеку шрам ему и сделалЕ Ћоктем отпихнул черта и воспарил с “амариной светлой душой в кавказскую поднебесную высь.

ќчнулс€ черт. ўека горит, смола в печенке клокочетЕ ƒвинул в сердцах отставного солдата, что под руку подвернулс€, вдоль спины, так что с той поры солдат на карачках до конца жизни и ходил.

¬змыл к тучам и прочь с  авказа навсегда отлетел. “олько молоньи хвостом за ним, будто фейерверк, сиганулиЕ

¬ ѕерсию, говор€т, переселилс€, потому там народ более легкий, да и девушки не хуже грузинских. ћожет, и взаправду остепенилс€, какую хорошую за себ€ вз€л, ремесло свое подлое оставил и в люди в свое удовольствие вышел.  то их там, чертей, разберет, братцы!Е