пњљпњљпњљпњљпњљпњљпњљ@Mail.ru

јрмейский спотыкач

ќсмотрели солдатика одного в комиссии, дали ему два мес€ца дл€ легкой поправки: лети, сокол, в свое селоЕ Ѕедро ему после ранени€, как следует, залатали,†Ц однако ж насто€щего ходу он не достиг, все на правую ногу припадал. јвось, деревенский ветер окончательную разминку крови даст.

ѕопал он с лазаретной койки, можно сказать, как к куме за пазуху. Ќа палочке €сеневой винтом кору сн€л,†Ц ходи себе барином да постукивай. ’очешь, на завалинке сиди, табачок покуривай,†Ц полковница вдова€ на распределительном пункте два картуза махорки ему пожертвовала. ’очешь, в конопл€нике на рогоже вал€йс€, легкие тучки считай да слушай, как кудр€вый лист шипитЕ ќкопы словно в темном сне снились,†Ц русский воздух, бадь€ у колодца звенит. –учей за плетнем воркочит, петух домашний штаны клювом долбит,†Ц тоже, дурак, нашел себе власть.

—емейство у солдата было ничего,†Ц зажиточное.  артофельными лепешками его ублажали, молоко свое, немеренное, в праздник Ц убоина, каждый день чаек. »звестно Ц воин. ќн там за них, вахлаков, в глине сидючи, что ни день со смертью в дурачки играл, как такого не ублажить. –аботы, почитай, никакой, нога ему не дозвол€ла за насто€щее приниматьс€. “о реб€там на забаву сестру милосерди€ из редьки выкроит, то √еоргиевский крест на табакерке вырежет,†Ц одно удовольствие.

ј вокруг села, братцы мои, леса стеной сто€ли. ƒубы кр€жистые,†Ц лапы во все концы, глазом не окинешь. ѕо низу гущина: бересклет, да осинник, да лесна€ малина,†Ц медведь заблудитс€. Ќа селе светлый день, а в чащу нырнешь, солнце кой-где золотым жуком на прелый лист прыснет, да и сгинет, будто зеленым пологом его зат€нулоЕ ќдним словом Ц дубрава.

—идит так-то солдат под вечер на завалинке. ќвцы с лужка через выгон серой волной к своим дворам кат€тс€,†Ц котора€ овца на солдатское голенище уставитс€, котора€ €сеневую палочку понюхает. «абава!Е

ѕодсела тут старушка одна знакома€,†Ц черный шлык, глазки шильцем, €зык мыльцем, голова толкачиком.

Ц†„то ж, бабушка,†Ц говорит солдат.†Ц ¬нучки твои малинки лесной хочь бы кузовок принеслиЕ — молоком Ц важна€ вещь. ”ж € бы им п€так на косоплетки выложил. ƒа и грибов бы собрали. ” вас тут этого земл€ного добра лопатой не оберешь. ј € бы насушил, да фельдфебелю нашему, с дачи на фронт вернувшись, в презент бы и поднес. √риб очень солдатским снеткам соответствует.

ѕожевала старушка конец платка, головой покачала.

Ц†Ёх, сынок €сна€ кокарда! —тало быть, ты про беду нашу и не слыхал?  акие тут грибы да малина, ежели в лес не то что дитЄ,†Ц и сам кузнец шагу теперь не ступитЕ

Ц†¬от так клюква! ћедведи к вам, что ли, с западного фронта по случаю отступлени€ на постой перешли?

Ц†Ёк, сказал! Ќа медведей бы мы всем селом облавой пошли, нам же прибыль была б. ¬ аптеке, сказывают, нынче за медвежье сало по полтиннику за фунт дают.  акие там медведиЕ » свои лохматые, какие были, из лесу не весть куда ушли. Ќе то что человек, зверь лесной, и тот не выдержал!

Ц†„то ж, бабушка, за вещь така€? Ћешие у вас тут, что ли, расплодились? ƒа они ж, мила€, бессемейные,†Ц сам от себ€ не расплодишьс€Е

Ц†ј ты говори, да огл€дывайс€. ƒело-то к ночи идет. » впр€мь, дружок, лешиеЕ ƒопреж того спокон веку мы спокойно жили. ¬ лесу хочь люльку поставь: д€тел на сучек с€дет, чуб на бок, да и прочь отлетит. “олько и всего! ƒа, вишь ты, ненароком правду сказал: не иначе, как с прифронтовой полосы на нас накатилоЕ ¬олостной писарь сказывал, будто германы газ такой в самоварах ихних кип€т€т,†Ц покойников неотпетых вываривают, на нашу сторону дух по ветру пущают. –ыба в реках пухнет, лист в€нет, людей берестой сводит! Ћошади ли, медведи, вс€ тварь жива€ до подземного, скажем, жука, вс€ как есть мрет. —тало быть, и нежить лесна€,†Ц тоже, и ей дышать надо,†Ц смраду этого не стерпела, вс€ начисто к нам и подалась. ¬от и поди в лес теперь по малинку!Е

Ц†ƒа видал ли их кто, бабушка? ћоже, попритчилось кому с полугару? Ќа сапог сам себе наступил, через портки перескочил да и ходу.

ќбиделась баба, локтем пыль взбила,†Ц натурально, старому человеку хрена в квас не клади.

Ц†¬оевать ты, сынок, воевал, а ум-от свой в лазарете под подушкой забыл. —орока €, что ли, чтоб зр€ цокотать? Ћюди видали. ѕсаломщик, человек нечисти неприкосновенный,†Ц при церкви на должности состоит,†Ц в лес по весне сунулс€ хворосту собрать, и того захороводили. —редь белого дн€ лешие с ним в кошки-мышки играть зате€лиЕ ќн под куст, а лесовик его за штанцы,†Ц он под другой, а там его не весть кто ореховым прутом по сахарнице. √он€ли-гон€ли, как крысу по овину. ќчумел он совсем, голосу лишилс€. “олько на колокольный звон к вечеру на карачках продралс€.

Ц†ј он бы им чего-нибудь на глас шестой спел, они б и отсталиЕ

Ц†“еб€ не спросилс€!  аки там гласы, когда его в цыганский пот ударило; как шкалик называетс€, только на третий день вспомнилЕ

Ц† онтузи€, бабушка, по-военному это будет.

Ц†„то пузо, что брюхо,†Ц м€со-то одно. ј кузнеца, свет мой, прикрутили к сосне, стали его на медные шипы подковывать. ƒа спасибо, догадалс€: через левое плечо себ€ обсвистал, да черным словом три раза навыворот выругалс€,†Ц только тем и отшибЕ — неделю опосл€ того на п€тку ступить не мог.

ѕередвинул солдат фуражку козырьком к стенке, призадумалс€.

Ц†„то ж у вас меры какие принимали?

«аахала тут старушка, раскудахталась:

Ц†ѕринимали. «нахарь наш, ≈рофеич, один глаз кривой, другой косой,†Ц чай, сам его знаешь,†Ц уж чего не делалЕ ѕервоначально тридцать три вороны поймал, черным воском им задки запечатал, да на опушке в полнолунье и вытр€с.  рику-то что было! ќпосл€ семи живым зайцам на хвост по жабьей косточке специально прив€зал,†Ц да от семи осин, что на Ћысой пол€не растут, в разные стороны с наговором и спустил. —редствие верное! —обрали мы ему на винцо, на пивцо, а он к лесному озеру, бесстрашный пес, пошел раков на закуску ловить. Ђ“еперь,†Ц говорит,†Ц дело крепко припа€но, ни на полшиша они мне беды не сделают!ї »з дыма, вишь, веревку свил: лесовики пришлые,†Ц военный крючок им не по мерке пришелс€Е “олько это ≈рофеич на бережку под ивой переобуватьс€ стал,†Ц гл€дь, сбоку самые матерые лешаки друг у дружки в шубе лесных клопов ищут. »кнул он тут с перепугу, а лешие к нему, да за жабры: Ђјга, сват, сто шипов тебе в зад,†Ц теб€-то нам и не хватало!ї —унули его головой в дупло, да как в два пальца засвист€т, так раки к ним со всего озера и выползлиЕ ЂЁвона,†Ц кричат,†Ц вам закуска! ¬он он, знахарь, вороний скоропечатник, ножницы раскор€чив, из дупла торчитЕ ƒн€ на три вам, поди, хватит!Еї “ак бы и источили. ќднако и знахар€ голой клешней за пуп не ухватишь. ¬ынул он из-за пазухи утоплого пь€ницы мозоль,†Ц на вс€кий случай завсегда при себе носил. ƒобыл серничек, чиркнул, мозоль подпалил: дупло пополам, будто бомбой его разодрало. —амого себ€, как свинью, опалил,†Ц однако случай такой: на м€гкой карете не выедешьЕ ƒополз домой, все село сбежалось,†Ц по всему телу у него синие бобы, будто ситчик турецкийЕ ¬от и суньс€! √рибами теперь у нас, хочь сам архиерей прикати, не полакомишьс€.

ЂЌеладно,†Ц думает солдат,†Ц выходит! ѕо городам, по этапным дворам, по штабам-лазаретам, и слухом о таких делах не слыхать. ѕор€док твердый, все как есть одно к одному приспособлено. Ѕудь ты хочь распролеший,†Ц в казенное место сунешьс€,†Ц шваброй теб€ дневальный выметет, и не хрюкнешь. ј тут коренное русское село, в тихую глухомань этакое непотребство вонзилосьЕї

Ц†Ќу, а к батюшке, бабушка, обращались?

Ц†ќбращались, розан мой, обращались. Ќасчет лесной погани,†Ц говорит,†Ц это дело не мое. ќдин суевер ветку нагнул, другого по ушам хлестнуло, третий караул кричит. —ера€ брехн€! ƒа и как вы к ≈рофеичу обращались, пущай вас тот лекарь и лечит, который пластырь варил.

ќбиделс€, значитЕ ƒа вишь, брехн€-брехней, однако ни попадь€, ни ейные реб€та тоже в лес и носу не кажут. ј, небось, в былое врем€ одной лесной малины в лето с куль насушивалиЕ —тало быть, третий суевер караул кричит, а четвертый под поповской периной дрожит.

¬идит солдат, что туго завинчено. „ей бы бычок ни скакал, а у девки дитЄЕ ѕосмотрел он, как за колодцем тонка€ р€бинка мертвым рукавом по темному небу машет, тихим голосом спрашивает:

Ц†ј здесь в селе не наблюдалось ли чего? —лучаев каких-либо специальных?

Ц†Ќаблюдалось! ќх, наблюдалось!Е „ай им в лесу, оголтелым, скучно, озоруют и здесь. “о коноплю кой-где серый дух, тьфу-тьфу, узлом зав€жет, то поросеночка над избой в трубу сунетЕ “о калитку с погоста повивальной бабке на крыльцо приволокут. ј намедни у учительши курица петухом запела, срам-то какой. „ай тоже и у учительши амбици€ сво€ естьЕ ¬ стародавние времена леший кой-когда в лесу с девушки платок стащит, а таких подлостей не производили. ¬идно, и лешие нынче,†Ц откуль их нанесло,†Ц тоже осатанели. „истые фулиганы!Е ј вот еще случай былЕ ƒа ну теб€, сынок, к Ѕогу,†Ц не путем спрашиваешь, не ко времени отвечаю. ѕроводи-ка ты мен€ до избы, а то борону у плетн€ увижу, не весть что померещитс€Е ј все из-за вашей войны, будь она неладна. ѕо небушку летают, солдатские газы пущают. ¬от и дождались!

ƒоставил солдат Ѕожью старушку по принадлежности.   своему крыльцу зашкандыбал, палочкой гремит, старушкины слова так и этак переворачивает. „то ж, ежели в сам-деле с прифронтовой полосы купоросным газом сволоту эту лесную нагнало, надо обратное средство найти. ”жель свое село так нечисти болотной и предоставить?Е

¬ пустую кадку постучи, пустота и отзоветс€,†Ц ан солдатска€ голова не без начинки, братцыЕ Ќа заре, чуть ободн€ло, прокралс€ он задворками к бабке доказчице. Ѕр€кнул в оконце. ¬ысунула она свое печеное €блочко наружу, как мышь из-под лавки.

Ц†„его, друг, гремишь? ќкном не обозналс€ ли? Ќичего у мен€ старушки про вас, солдат, не припасено.

Ц†ј ты, мать, поищи,†Ц найдетс€! Ѕочоночек самогону, ведра в два уважь, выкати. «а мной не пропадет.

¬сполошилась она, пискариком затр€слась,†Ц один глаз на церкву, другой вдоль улицы шарит:

Ц†ƒа что ты, герой, окстись!  аки у мен€ самогоны? ќкром€ толокна да квасу, нет у мен€ и припасу. —олдат нос свой в горстку зажал, ухмыл€етс€:

Ц†“ы, бабка, не рассусоливай. Ќе ур€дник €! ƒл€ обчества, не дл€ себ€, стараюсь. –азговор-то наш вчерашний помнишь? јльбо сам пропаду, альбо лес наш по всей форме очищуЕ ƒа еще пакли дай, стара€. —руб у теб€ новый ставили, авось осталось.

«асуетилась старушка, видит, дело всурьез пошло. ћырнула в подполье,†Ц бочоночек выволокла,†Ц жилиста€ была, лахудра. ¬двинул солдат добро на тачку, сверху паклей да коноплей дл€ прикрыти€ забросал. ѕопер тачку по-за плетн€ми, аж колесо запищало. „ас ранний, ни на кого не наскочишьЕ ѕравой ногой хромает, однако ж ему наплевать: суставы-то у него во как действовалиЕ

ƒокатил до опушки, одежу с себ€ долой. —ел под куст в чем мать родила, смазал себ€ по всем швам картофельным крахмалом, да в пакле и вывал€лс€. „исто как леший стал,†Ц свой ротный командир не признает. Ѕороду себе из мха венчиком приспособил, личность пеплом затер. ќдни глаза солдатские, да и те зеленью отливают, потому на голову, заместо фуражки, цельный куст вереску нахлобучил.

¬ышиб он втулку, стал водку по€дренее заправл€ть: махорки с полкартуза всыпал, да мухоморов нам€л, туда ж и запихал, да перцу горсть, да волчьих €год надавил дл€ вкуса. „иста€ мадера!

ѕокатил он бочонок в чащу, палочкой подпихивает, козлом подрыгивает, сам пь€ную песню поет:

ј кто там идет?

Ћеший бородач!

ј что ен везет?

„Єртов спотыкач!

—лышит Ц по орешнику будто ползуча€ плесень шелестит, с дуба на дуб не весть кто сигает, кудр€вым дымом отсвечивает.

ƒокатил солдат выпивку свою до озера, остановилс€. ѕот по морде ползет, глаза заливает,†Ц а утеретьс€ нельз€, потому все лесное обличье с себ€ смажешь. —н€л он со спины черпачок, что у самогонной старушки прихватил, бочоночек на попа поставил, застучал в донушко,†Ц на весь лес дробь прокатилась.

— ветки на ветку, с ельника на можжевельник подобралась мутна€ нежить,†Ц животы в космах да в шишках, на хвостах репей, на голове шерсть колтуном.  ольцом вкруг солдата сели, €зыки под мышкой, глаза лунными светл€ками. ќдин из них, попузастее,†Ц старший, должно быть, потому у него светла€ подкова на груд€х висела,†Ц хвост свой понюхал, словно табачком зат€нулс€, и спрашивает:

Ц†“ы, милачок, откудова прибыл?

Ц†ƒл€ собственного ремонта с западного фронта, из Ѕеловежской ѕущиЕ ” вас здесь погуще!

Ц†ј в бочонке у теб€ что за узвар?

Ц†јрмейский спотыкач, ковшик выпил Ц дуешь вскачь. ¬ гродненской корчме подцепил, да сюда прикатил.

Ћеший рот и расстегнул, а на животе у него, гл€дь,†Ц второй рот распахнулс€, да оба враз и зачмокали.

ЂЋовко,†Ц думает солдат,†Ц энто у них приспособлено!Еї

Ц†ј почему от теб€,†Ц спрашивает пузатый,†Ц пехотным солдатом пахнет?

Ћешие, конечно, не потеют,†Ц солдатский-то букет ему в нос и бросилс€.

Ц†ƒа € по этапным дворам бродил, по ночам солдатские п€тки брил. ¬от, извините, и пропахЕ ƒа вы не скулите! ¬она у пн€ дохлый крот, вы ноздри натрите,†Ц авось отшибет.

ѕодобрались лешие поближе, а солдат втулку приоткрыл, нацедил пеннику с полчерпака, стоит поплескивает,†Ц так они кругом на хвостах и заелозили.

Ц†Ќу что ж, подноси,†Ц говорит старший.†Ц „его дразнишь? ј то мы теб€ и в компанию свою не примемЕ

 ак гаркнет солдат:

Ц†¬стать! —тановись в затылокЕ ƒа чтоб по два раза не подходить, знаю € вас, сволочей одинаковых!Е

ѕот€нулись они ближе, как старушки к кашке: кто пасть подставл€ет, кто ухо, а кто и того похуже. Ќекогда солдату удивл€тьс€, знай льет Ц кому в рот, кому в живот, абы вошло.

» минуты не прошло, взошел им градус в нутро, забрало их, братцы, аж до кончика. ѕохохатывать стали, да с перекатцем, да с подвизгом,†Ц будто кошка на шомполе над костром надрываетс€Е ј потом играть стали: кто на бочке, брюхом навалившись, катаетс€, кто старшего лешего по острым ушам черпаком бьетЕ  то, в валежник морду сунувши, сам себе с корнем хвост вырывает. ћухомор с махоркой на фантазию, братцы, действуетЕ

Ќазюзились окончательно. ¬ кучку сбились, друг с дружкой, как раки, посцепл€лись,†Ц шерсть-то у них дремуча€,†Ц покорежились раз, другой и аминь. Ѕудто траву морскую черт бугром взбил, копыта об ее вытер, да и прочь ушел.

Ђ«апалить их что ли?†Ц думает солдат.†Ц —пирт внутри, пакл€ наружу,†Ц здорово затрещит!ї ќднако ж не решилс€: ветер клочь€ огненные по всей дубраве разнесет,†Ц что от леса останетс€? Ќашел он тут на бережку старый невод, леших накрыл, со всех концов в узел собрал, поволок в озеро. √руз не т€желый, потому в них, лесных раскор€ках, видимость одна, а насто€щего веса нет. ј там, братцы, в конце озера подземный проток был, куда вода волчком-штопором так и вбуравливалась.

ѕодбавил он в невод камней Ц дл€ прочной загрузки Ц да всю артель веслом щербатым в самый водоворот и спихнул. “ак и захлюпала! ѕрощай, земл€чки,†Ц пиши с того света, почем там фунт цыганского м€саЕ

ќбмыл с себ€ солдатик паклю, да крахмальную слизь, морду папоротником вытер, пошел одеватьс€: нога похрамывает, душа в прис€дку скачетЕ Ћовко концы-то сошлись. Ќа войне раненого полуротного из бо€ вынесешь Ц √еорги€ дают, а тут за этакий мирный подвиг и пуговкой не разживешьс€. ј ведь тоже риск: распознай его лешие, по косточкам бы раздергали, кишки по кустам, пальцы по вороньим гнездамЕ

ƒобрел он до села, у колодца обчественного стал, как загремит в звонкую бадью €сеневой палочкой:

Ц†—ходись старый да малый! Ѕог радость прислал; грибами-малиной теперь в лесу хочь облопайс€Е

—бежалс€ народ, кто с лепешкой, кто с ложкой,†Ц дело-то в самый обед было. —грудились вокруг, удивл€ютс€: солдат трезвый, а слова пь€ные.

ќднако, как он про свою победу-одоление рассказал, так все и дрогнули. —олдат достоверный был, с роду он не брехал,†Ц не такого покро€.

Ц†ƒа как же ты их, легка€ тво€ душа, обошел-то? ≈рофеич, на что мастак, и тот, как колючей проволоки наглотавшись, из леса задом наперед еле выполз.

—меетс€ солдат, глаза, как у сытого кота, к ушам т€нутс€.

Ц†¬оенный секрет, милые! јвось, и в соседнем уезде пригодитс€. “ачку-то бабкину прихватите, когда из лесу вертатьс€ будете,†Ц в ней главна€ суть.

“ронулось тут все население беглым маршем в лес,†Ц и про обед забыли. “олько портки да платки за бугром замелькали. –еб€тки лукошки друг у друга рвут, через головы кувыркаютс€. ¬ лес нырнули, так эхо вокруг тонкими голосами и заплескалось.

* * *

—идит солдат на завалинке, прислушиваетс€. »шь гомон какой над дубами висит. ƒорвалисьЕ

ѕокосилс€ он тут вбок,†Ц ≈рофеич по плетню к нему пробираетс€, т€жко дышит, будто старшину в гору на закорках везетЕ ƒобралс€ до завалинки, сел мешком, ласково этак спрашивает, а у самого морда така€, словно жабой подавилс€:

Ц†„то ж ты, служивый, хлеб у мен€ перебиваешь?

Ц†ƒа €, папаша, не дл€ ради хлеба,†Ц ради удовольстви€! ’леба у нас и своего хватитЕ

Ц† ак же ты их, милый человек, обчекрыжил? ”мственности у теб€ никакой нетЕ ѕравил ты насто€щих не знаешьЕ

Ц†Ќикак нет. ”мственности, действительно, за собой € не замечал.

Ц†ƒа как же ты, все-таки, распор€дилс€?†Ц спрашивает ≈рофеич, а сам все придвигаетс€, ушьми шевелит: вот-вот солдату в рот вскочит.

Ц†ќчинно просто! я, папаша, без правил действовал. “олько они на мен€ в лесу оравой наскочили Ц Ђ то такой да откудова?ї ј € к стволу стал, да так им бесстрашно и л€пнул: Ђ—ела  ривцова, младший подмастерь€ знахар€ ≈рофеича!ї ѕерепужались они насмерть, им€-то твое услыхавши,†Ц да как припуст€тЕ ѕоди, верст за сорок теперь к западному фронту п€тками траву чешут.

Ќасупилс€ ≈рофеич, глазом косым повел Ц нож в сердце!

Ц†Ќ-да! Ќу, как знаешь! Ќе плюй, брат, в колодезь, авось он и не высох. Ќа фронт ты вернешьс€, а может, € б тебе слово какое наговорное против пули бы вражеской дал.

Ц†—пасибо, папаша! ƒа мне оно ни к чему. я там, в окопах сидючи, так приспособилс€, что германские пули голой рукой ловлю, да им же обратно и посылаюЕ

¬идит знахарь, что солдат ложку свою крепко держит.

Ц†ј не мог ли бы ты, друг, беде моей пособить,†Ц уж € отслужу, будь покоен. “ело у мен€ после того случа€ все синими бобами пошло. —редстви€ у теб€ нет ли какого? ќченно уж обидно!

ѕоиграл солдат сапогом, плечом передернул.†Ц —редстви€ и без мен€ найдетс€. —лыхал € тут, что ты к солдатке одной не путем, сладкий старичок, подкатываешьс€. “ак вот, как ейному мужу Ѕог приведет невредимо с фронта воротитьс€,†Ц отполосует он теб€, р€бого кота, кнутом,†Ц вот весь ты синий и станешь. ¬ ровную, стало быть, краску войдешь.

¬скочил ≈рофеич, горьку слюнку проглотил,†Ц аж портки у него затр€слись. ј солдату что ж? „урбашку из-за пазухи вынул да и прин€лс€ из нее командира полка вырезать. –азве с таким сговоришьс€?