пњљпњљпњљпњљпњљпњљпњљ@Mail.ru

 онцерт

Ќачинающий поэт Ќиколай  отомко сильно волновалс€: первый раз в жизни он был приглашен участвовать в благотворительном концерте. ƒело, положим, не обошлось без протекции: концерт устраивало общество охранени€ аптекарских учеников от никотина, а  отомко жил в комнате у вдовы ћарухиной, хорошо знавшей двух помощников провизора.

—ловом, были нажаты какие-то пружины, дернуты соответствующие нити, и вот юный, только что приехавший из провинции  отомко получил возможность показать столичной публике свое задумчивое лицо.

ѕришедший приглашать его мрачный бородач нагнал страху немало.

Ц† онцерт у нас будет, понимаете ли, блест€щий. ¬ыдающиес€ таланты частных театров и п€ть Ц три звездочек. ѕонимаете, что это значит? Ќадеюсь, и вы нам окажете честь, тем более что и цель така€ симпатична€!

 отомко обещал оказать честь и вплоть до концерта Ц ровно три недели Ц не знал себе поко€. ÷елые дни сто€л он перед зеркалом, декламиру€ свои стихотворени€. ќхрип, похудел и почернел. ѕо ночам спал плохо. —нилось, что стоит на эстраде, а стихи забыл, и будто публика кричит: "Ѕейте его, длинноносого!"

ѕросыпалс€ в холодном поту, зажигал лампочку и снова зубрил.

Ѕородач заехал еще раз и сказал, что полици€ разрешила  отомке прочесть два стихотворени€:

 огда, весь погружа€сь в мечтань€,

ёный корпус склоню € к тебе...

» второе:

—кажи, зачем с подобною тоскою,

— болезнью € гл€жу порою на теб€...

Ѕородач обещал прислать карету, благодарил и просил не обмануть.

Ц†ј пуб-блики м-много будет? Ц заика€сь, прошептал  отомко.

Ц†ѕочти все билеты распроданы.

¬ день концерта бледный и ослабевший поэт, чтобы как-нибудь не опоздать, с утра завилс€ у парикмахера и съел два дес€тка сырых €иц, чтобы лучше звучал голос.

¬дова ћарухина, особа бывала€, понимавша€ кое-что в концертах, часто загл€дывала к нему в комнату и давала советы:

Ц†„асы не надели?

Ц†” мен€ н-нет часов! Ц стучал зубами  отомко.

Ц†» не надо! „асов никогда артисты к концерту не надевают. ѕублика начнет вас качать, часы выскочат и разобьютс€. –уки напудрили? Ќепременно надо. ” мен€ жила одна артистка, так она даже плечи пудрила. ¬ам, пожалуй, плечи-то и не надо. Ќе видно под сюртуком. ј впрочем, если хотите, € вам дам пудры. — удовольствием. » вот еще совет: непременно улыбайтесь! »наче публика очень скверно вас примет! ”ж вот увидите!

 отомко слушал и холодел.

¬ п€ть часов, уже совершенно одетый, он сидел, растопыр€ напудренные руки, и шептал дрожащими губами:

—кажи, зачем с подобною тоскою...

¬ голове у него было пусто, в ушах звенело, в сердце тошнило.

Ц†«ачем € все это зате€л! Ц тосковал он. Ц ∆ил покойно... "с болезнью € гл€жу"... жил покойно... нет, непременно подавай сюда славу... "с болезнью € порой"... ¬от тебе и слава! "ёный корпус склоню €"... ќп€ть не оттуда...

∆дать пришлось очень долго. ’оз€йка высказала даже мнение, что о нем позабыли и совсем не приедут.  отомко обрадовалс€ и даже стал немножко поправл€тьс€, даже почувствовал аппетит, как вдруг, уже в четверть одиннадцатого, раздалс€ громкий звонок и в комнату влетел маленький черн€вый господинчик, в пальто и шапке.

Ц†√де мадмазель  отомко? √де? Ѕоже ж мой! Ц в каком-то отча€нии завопил он.

Ц†я... €... Ц лепетал поэт.

Ц†¬ы? ¬иноват... я думал, что вы дама... ваше им€ может сбить с толку... Ќу, пусть. я рад!

ќн схватил поэта за руку и все с тем же отча€нием кричал:

Ц†ќх, поймите, мы все за вас хватаемс€!  ак хватаетс€ человек за последнюю соломинку, когда у него нет больше соломы.

ќн развел руками и огл€делс€ кругом.

Ц†Ќу, понимаете, совершенно нет! ѕослали три кареты за артистами Ц ни одна не вернулась. я говорю, нужно было с них задаток вз€ть, тогда бы вернулись, а ћаркин еще спорит. ¬ы понимаете? ѕублика Ц сплошна€ невежда: воображает, что если концерт, так уж сейчас ей запоют и заиграют, и не понимает, что если пришел в концерт, так нужно подождать. –ади бога, едемте скорее! “ам какой-то паршивый скрипач Ц и зачем такого приглашать, € говорю, Ц п€ть минут помахал смычком и домой уехал. ћы просим "бис", а он за€вл€ет, что забыл побритьс€. —лышали вы подобное? Ќу, где же ваши ноты, пора ехать.

Ц†” мен€ нет нот! Ц растер€лс€  отомко. Ц я не играю.

Ц†Ќу, там найдетс€, кому сыграть, давайте только ноты!

“ут выскочила хоз€йка и помогла делу. Ќоты у нее нашлись: "ћаленький –убинштейн" Ц дл€ игры в четыре руки.

¬ышли на подъезд. „ерн€вый впереди, спотыка€сь и сует€сь, за ним  отомко, как баран, покорный и завитой.

Ц†»звините!  ареты у мен€ нет!  ареты так и не вернулись! Ќо если хотите, вы можете ехать на отдельном извозчике. ћы, конечно, возместим расходы.

Ќо  отомко бо€лс€ остатьс€ один и сел с черн€вым. “от занимал его разговором.

Ц†Ѕоже, сколько хлопот! ≈ще за Ѕуниным ехать. ¬ы не знаете, он в частных домах не поет?

Ц†Ќ-не знаю... не замечал.

Ц†я недавно из провинции и, простите, в опере еще ни разу не был. Ћеонида јндреева на балалайке слышал. ќчень недурно. –усска€ ширь степей... —тепенна€ ширь. ѕотом обещал приехать ¬ладимир “ихонов... Ётот, кажетс€, на ро€ле. ≈ще хотели мы Ќемировича-ƒанченка. я к нему ездил, да он отказалс€ петь. ј вы часто в концертах поете?

Ц†я? Ц удивилс€  отомко... Ц я никогда не пел.

Ц†Ќу, на этот-то раз уж не отвертитесь! —егодн€ вам придетс€ петь. »наче вы нас так обидите, что боже упаси!

 отомко чуть не плакал.

Ц†ƒа € ведь стихи... ¬ программе поставлено "—кажи, зачем..." и " огда, весь погружа€сь...". я декламирую!

Ц†ƒекла... а вы лучше спойте. “е же самые слова, только спойте. ѕублика это гораздо больше ценит. ≈й-богу. «ачем говорить, когда можно мелодично спеть?

Ќаконец приехали. „ерн€вый кубарем вывалилс€ из саней.  отомко качалс€ на ногах и стукнулс€ лбом о столбик подъезда.

"Ўишка будет... ѕусть!" Ц подумал он уныло и даже не потер ушибленного места.

¬ артистической сто€л дым коромыслом. „еловек дес€ть испуганных молодых людей и столько же обезумевших дам кричали друг на друга и носились как угорелые. ”вид€  отомку, все кинулись к нему.

Ц†јх... Ќу, вот уж один приехал. –аздевайтесь скорее! ѕублика с ума сходит. Ѕыл только один скрипач, а потом пришлось антракт сделать.

Ц†„итайте подольше! –ади бога, читайте подольше, а то вы нас погубите!..

Ц†—колько вы стихов прочтете?

Ц†ƒва.

Ц†Ќа три четверти часа хватит?

Ц†Ќ-нет... ћинут шесть...

Ц†ќн нас погубит! “огда читайте еще что-нибудь, другие стихи.

Ц†Ќельз€ другие, Ц перекричал всех главный распор€дитель. Ц –азрешено только два. ћы не желаем платить штраф!

¬ыскочил черн€вый.

Ц†Ќу, так пусть читает только два, но очень медленно. ћадмазель  отомка... ѕростите, € все так... „итайте очень медленно, т€ните слова, чтобы на полчаса хватило. ѕоймите, что мы как за соломинку!

«а дверью раздалс€ глухой рев и топот.

Ц†ќй, пора! “ащите же его на эстраду!

» вот  отомко перед публикой.

Ц†√осподи, помоги! ќбещаю, что никогда...

Ц†Ќачинайте же! Ц засвистел за его спиной голос черн€вого.

 отомко открыл рот и жалобно забле€л.

Ц† огда, весь погружа€сь...

Ц†ћедленней! ћедленней! Ќе губите! Ц свистел шепот.

Ц†√ромче! Ц кричали в публике.

Ц†ё-ный ко-о-орп-пу-ус...

Ц†√ромче! √ромче! Ѕраво!

ѕублика, видимо, веселилась. «адние р€ды вскочили с мест, чтобы лучше видеть.  то-то хохотал, истерически взвизгива€. ¬се как-то колыхались, шептались, отворачивались от сцены.  ака€-то барышн€ в первом р€ду запищала и выбежала вон.

Ц†—кло-о-о-ню-у € ку те-е... Ц бле€л  отомко.

ќн сам был в ужасе. √лаза у него закатились, как у покойника, голова свесилась набок, и одна нога, неловко поставленна€, дрожала отчетливой крупной дрожью. ќн проныл оба стихотворени€ сразу и удалилс€ под дикий рев и аплодисменты публики.

Ц†„то вы наделали? Ц накинулс€ на него черн€вый. Ц » четверти часа не прошло! Ќужно было медленнее, а вы упр€мы, как коровий бык! »дите теперь на "бис".

»  отомку вытолкнули второй раз на сцену.

“еперь уж он знал, что делать. ¬стал сразу в ту же позу и начал:

Ц† -о-огда-а-а, ве-е-есь...

ќн почти не слышал своего голоса Ц такой вой сто€л в зале. Ћюди качались от смеха, как больные, и стонали. ћногие, убежав с мест, толпились в двер€х и старались не смотреть на  отомку, чтобы хоть немножко успокоитьс€.

„ерн€вый встретил поэта с несколько сконфуженным лицом.

Ц†Ќу, теперь ничего себе. √лавное, что публике понравилось.

Ќо в артистической все дес€ть девиц и юношей предавались шумному отча€нию. Ќикто больше не приехал. √лавные распор€дители пошептались о чем-то и направились к  отомке, который сто€л у стены, утирал мокрый лоб и дышал, как опоенна€ лошадь.

Ц†ѕоверьте, господин поэт, нам очень стыдно, но мы принуждены просить вас прочесть еще что-нибудь. »наче мы погибли! “олько, пожалуйста, то же самое, а то нам придетс€ платить из-за вас штраф.

—овершенно ничего не понима€, вылез  отомко третий раз на эстраду.

 то-то в публике громко обрадовалс€.

Ц†√а! ƒа он оп€ть здесь! Ќу, это € вам скажу...

"—транный народ! Ц подумал  отомко. Ц —овсем дикий. ≈сли им что нравитс€ Ц они хохочут. ѕокажи им "—икстинскую мадонну", так они, наверное, лопнут от смеха!"

ќн кашл€нул и начал:

Ц† о-гд-а-а...

¬друг из последних р€дов подн€лс€ высокий детина в телеграфской куртке и, воздев руки кверху, завопил зычным голосом:

Ц†≈сли вы оп€ть про свой корпус, то лучше честью предупредите, потому что это может кончитьс€ дл€ вас же плохо!

Ќо  отомко сам так выл, что даже не заметил телеграфного пафоса.

 отомке дали полтинник на извозчика. ќн ехал и горько усмехалс€ своим мысл€м.

"¬от € теперь известность, любимец публики. ј разве € счастлив? –азве окрылен? "„то слава? Ц €рка€ заплата на бедном рубище певца". я думал, что слава чувствуетс€ как-то иначе. »ли у мен€ просто нет никакого честолюби€?"