пњљпњљпњљпњљпњљпњљпњљ@Mail.ru

—в€та€ любовь

Ц†Ќеужели вы еще не слыхали об этой истории?.. Ќет?.. ”дивительно!.. ¬ городе сегодн€ только и говор€т, что о ней. я, если хотите, господа, могу рассказать вам некоторые подробности.

Ќебольшой кружок тотчас же сомкнулс€ около рассказчика, сотрудника местной газеты. –ечь шла об утренней городской новости Ц двойном самоубийстве: чиновника местной палаты и его любовницы, модистки лет семнадцати.

ѕеред слушател€ми промелькнули в протокольно-отчетном изложении человека, давно привыкшего к газетной подробности, все характерные, хот€ и мелочные факты несчастной любви, окончившейс€ так трагически. Ќевозможность женитьбы, вследствие бедности, неудовольствие родителей обоих любовников, продолжительность св€зи, обративша€ любовь в равнодушную привычку к регул€рному возбуждению страсти, трогательные по своей наивной простоте записки самоубийц, завещавших похоронить их вместе, и, наконец, ужасна€ смерть на общей постели.

–ассказ вызвал много шумных и разнообразных толков. Ќекоторые утверждали, что самоубийство есть вообще признак слабости, другие говорили, что в данном случае имело место не двойное самоубийство, а убийство и самоубийство, третьи вспоминали аналогичные случаи из газетной хроники.

ќдна из присутствующих женщин, слушавша€ рассказ сотрудника с бледным лицом и блест€щими глазами (как всегда слушают женщины истории об очень самоотверженной или очень несчастной любви), произнесла с мечтательным выражением в голосе:

Ц†ј все-таки это была сильна€ любовь. —колько они перенесли несчастий, и какие блаженные минуты они пережили, пока не дошли до своего страшного решени€!  ажда€ женщина втайне мечтает о такой любви.

Ёти слова обратили на себ€ общее внимание. ¬се замолчали на некоторое врем€. Ќаконец хоз€ин Ц пожилой человек, пом€тое лицо которого и седые волосы на голове представл€ли удивительный контраст с красивыми и оживленными, почти юношескими глазами Ц первый нарушил молчание.

Ц† онечно, это была не обыденна€ любовь,†Ц сказал он своим твердым голосом,†Ц и вы, сударын€, очень метко выразились, что она принесла покойным чересчур много сильных ощущений. Ќо, по-моему, очень часто происход€т в жизни эпизоды, на вид совершенно ничтожные и тем не менее скрывающие за собой больше страданий и радостей, чем это ужасное происшествие. ¬ одном из таких эпизодов € сам был действующим лицом и, если бы € не бо€лс€ вам, господа, наскучитьЕ

√ости за€вили, что они с удовольствием послушают, и пожилой человек начал свой рассказ.

Ц†Ћет двадцать п€ть тому назад € поступил студентом в N-ский университет. √ород был совершенно незнакомый, но по счастливой случайности € нан€л очень приличную и недорогую квартиру вблизи университета, в самой тихой и спокойной местности.

ѕервое врем€ € себ€ чувствовал как на крыль€х. Alma mater universitas, неизмеримость и величие науки, бескорыстное служение человечеству Ц все эти такие смешные в насто€щее врем€ слова наполн€ли мою душу сладостным и гордым трепетом. ћой рабочий день был строго распределен по часам дл€ удобства зан€тий, € много читал, аккуратно посещал лекции и каждый вечер приводил в пор€док свои дневные записи.

Ќастала весна, тепла€, душиста€, опь€н€юща€ весна, о всех прелест€х которой на севере и пон€ти€ не имеют. ќдна за другой расцветали черемуха, сирень и бела€ акаци€, наполн€€ воздух томным благоуханием. Ќаступили нежные, серебристые ночи, во врем€ которых € не мог сомкнуть глаз, и все мое существо ныло тревожным и радостным ожиданием.

¬ одну из этих чудных ночей в мое сердце пробралс€ женский образ.

ќднажды, вернувшись часов в одиннадцать вечера от товарища, € сидел, не зажига€ огн€, у открытого окна, выходившего в густой, полузаросший сад.

—ветила луна, и круглые куполы деревьев казались окутанными полупрозрачным белым туманом. √де-то далеко целый хор л€гушек кричал звонко и вперебой.

¬друг в саду завизжала на петл€х и потом громко бр€кнула калитка, и до мен€ донесс€ веселый, звучный и радостный, несомненно женский смех. ƒва женских силуэта показались на дорожке под моим окном, исчезли на мгновенье в тени широкой липы, потом оп€ть показались в светлом п€тне и оп€ть исчезли. ќбе незнакомки были стройны и высоки ростом и шли обн€вшись. я не помню, о чем они разговаривали,†Ц кажетс€, о каких-то женских пуст€ках, об отделке дл€ шл€пок или об общих знакомых, но их свежие, молодые голоса, перебиваемые часто беззаботным смехом, ужасно взволновали мен€. „его бы € ни дал в эти мгновени€, чтобы идти, обн€вшись таким образом, с одной из них по таинственному, наполненному влажной теплотою и осеребренному луной саду, идти молча, медленно, чувству€ в своей руке милую маленькую руку и слыша биение дорогого сердца!

Ќесмотр€ на свои двадцать лет, € был целомудрен, как »осиф ѕрекрасный. Ёто, конечно, покажетс€ диким теперешней молодежи, котора€ узнает все земные радости с двенадцати лет, в п€тнадцать лет болеет от неразборчивой любви, а в двадцать совершенно ею пресыщаетс€. –ассказы некоторых из моих товарищей об их мимолетных интрижках внушали мне всегда чувство страха, смешанного с отвращением. Ќо мечты о чистой и возвышенной любви прекрасной женщины давно уже смутно волновали мою душу.

Ќезнакомые женщины ушли из сада, а € еще долго сидел у окна и закрыл его только тогда, когда свежий предутренний ветерок пронизал мен€ холодомЕ ћне казалось, что и сквозь сон € слышу звонкий женский хохотЕ

 огда на другое утро € выходил из квартиры, чтобы идти в университет (у нас в этот день был как раз экзамен по энциклопедии права), то увидал, что из дверей, напротив моего флигел€, показалась женщина в гладкой суконной кофточке черного цвета и соломенной шл€пке с большим белым пером. Ќа ходу она обернулась назад к кому-то, по-видимому, ее провожавшему, и крикнула: Ђѕодожди мен€, не уходи. я вернусь через полчасаЕї ѕо голосу € узнал одну из вчерашних незнакомок. Ћицо у нее было очаровательное. —муглое и розовое, немного худощавое, большие глаза, в которых дрожал огонек затаенного лукавого смеха, круглый, своевольный подбородок и родинка немного ниже правого угла рта. ѕроход€ мимо мен€, она взгл€нула мне в глаза равнодушно и весело и, выйд€ из ворот, повернула направо. я так долго гл€дел ей вслед, любу€сь на ее легкую походку, при которой слегка колебалась ее тонка€ тали€, что она, повину€сь вли€нию пристального взгл€да, обернулась два раза назад. Ќо идти за ней € не решилс€, хот€ это и было мне по дороге. я предпочел лучше сделать большой крюк, чем оскорбить незнакомку преследованием.

ѕочти каждый день € потом встречалс€ с нею (конечно, € посто€нно искал к тому случа€). „ерез несколько дней мы уже обменивались теми быстрыми полуулыбками, которые при встрече по€вл€ютс€ на губах незнакомых, но посто€нно вид€щих друг друга людей.

¬сю мою душу заполнил этот прекрасный образ. я вставал с мыслью о моей незнакомке, чертил ее профиль, сид€ в аудитории, мечтал о ней в прозрачные длинные вечера и в бессонные теплые ночи. —делать какую-нибудь смелую попытку к знакомству мне и в голову не приходило. ћысль, что она может обидетьс€ моей нав€зчивостью, приводила мен€ в ужас.

Ћюбовь дает много наслаждений. Ќо никогда, никогда она не бывает так остра, тонка и нежна, как тогда, когда еще не высказанна€ и не разделенна€. Ќи разу потом в моей жизни самые жаркие ласки любивших мен€ женщин не доставл€ли мне такой восторженной и чистой радости, как случайна€ улыбка моей незнакомки. Ёто все равно, что дл€ лакомки Ц хорошее вино: цела€ бутылка никогда так не щекочет его вкуса, как одна-единственна€ крошечна€ рюмочка.

ќднажды она на улице уронила свой маленький ридикюль из желтой кожи. я поспешно подн€л его и подал ей. ћы обмен€лись несколькими словами, и не помню Ц какими именно, потому что у мен€ так билось сердце и так захватывало дыхание, что € едва сто€л на ногах.

Ќа другой день мы встретились уже как знакомые, и € позволил себе немного проводить ее по улице.

 огда нам нужно было разойтись, она прот€нула мне руку, причем мне показалось, что ее лицо слегка покраснело.

≈е звали ≈леной (о, с каким упоением € произносил вслух, остава€сь один, это звучное им€ с прот€жными и нежными буквами!). ќна не могла окончить гимназию вследствие болезни глаз, а теперь работала в шл€пном магазине. ќна жила со своей матерью, толстой, простой и добродушной женщиной.

»зредка ее навещали подруги, и раз в неделю приезжал в собственном экипаже ее д€д€. Ђќн очень богатый и важный,†Ц сказала мне однажды ≈лена,†Ц но все-таки он добрый и нам с мамой помогаетї. я раза три видел этого д€дю, и он произвел на мен€ отвратительное впечатление: маленький, седой и обрюзгший, с темными мешками под глазами и с нижней губой, такой красной, большой и мокрой, что она казалась вывернутой наружу. ќднако при мысли, что он помогает ≈лене и ее матери, € готов был расцеловать д€дюшку в эту самую губу.

„ерез несколько дней, как-то под вечер, ≈лена пригласила мен€ зайти к ним на минутку, и с тех пор € стал посто€нным гостем в их двух комнатках, небольших, но уютных, очень чистых и светлых. »ногда вечером, сид€ подле ≈лены, зан€той каким-нибудь домашним шитьем, и украдкой гл€д€ на ее тонкий профиль, освещенный €рким светом лампы, € воображал, что мы муж и жена. —лучайное прикосновение руки ≈лены, шорох ее плать€, ее мила€ улыбка приводили мен€ в сладкий трепет. я обожал ее, но никогда не смел ни словом заикнутьс€ о своем чувстве. Ёто казалось мне св€тотатством. ћен€ смущало только одно обсто€тельство: мен€ не хотели знакомить с д€дей.

Ц†ќн такой важный и не любит студентов,†Ц объ€сн€ла мне толста€ мамаша со своим всегдашним добродушием.

Ќесколько раз обе женщины приходили ко мне на чашку ча€. ≈лена с удовольствием рассматривала мои письменные безделушки, коллекцию монет, альбомы и книги.

–аз она спросила мен€, сколько € получаю из дому, и когда € сказал, что отец высылает мне сто рублей каждый мес€ц, она сначала замолчала, а потом прот€нула задумчиво: Ђ¬от вы какойЕ богатый!ї

¬ообще она была мало разговорчива, но любила слушать, как € читал вслух.

ќднажды, лежа у себ€ на диване, € перечитывал свои лекции, от скуки то прот€гивал фразы и повышал конец каждой на полтона, как читаетс€ в церкви апостол, то декламиру€ их с выражением крайнего драматизма.

ѕод конец мои губы машинально твердили одно и то же слово, а мысли были далеко. я думал об ≈лене, представл€л себе ее фигуру, походку, смелый взмах ее тонких, темных бровейЕ

—меркалось. ќткуда-то доносились дрожащие и радостные звуки благовеста и вместе с ними запах весны и клейких почек топол€. ¬се предметы, в особенности ветки деревьев и углы зданий, удивительно рельефно выдел€лись на смугло-розовом темнеющем небе.

¬ комнате ≈лены, благодар€ плотным занавескам, было почти темно, и € не сразу разгл€дел ее. ќна сидела у окна, нагнувшись над какой-то работой.

Ц†’орошо, что вы пришли,†Ц сказала ≈лена.†Ц я хочу посоветоватьс€ с вами. ѕосмотрите на это Ђ«ї, можно ли из него сделать мою монограмму?

ќна обводила узор концом кост€ного крючка. я облокотилс€ одной рукой на спинку ее стула, а другой Ц на стол и смотрел на пробор ее м€гких, темных волос. ћне казалось, что ее тело также издает аромат топол€.

Ц†Ќу, что же вы стали и молчите?†Ц спросила она.

≈лена закинула голову вверх и прищурила свои €ркие, большие глаза. я сконфузилс€, перевел глаза на ее губы и нагнулс€. «апах топол€ кинулс€ мне в голову и опь€нил мен€. ћне показалось, что губы ≈лены вместе с подбородком т€нутс€ ко мне, и € вдруг, охватив руками ее шею, приник к этим губам долгим поцелуем.

≈лена вырвалась из моих объ€тий вс€ пунцова€, с блест€щими глазами.

Ц†–ади бога, ради бога, оставьте, пустите мен€,†Ц шептала она в смущении.

Ц†≈лена,†Ц просил € умол€ющим голосом,†Ц не отталкивайте мен€, будьте моим добрым ангелом, счастьем моей жизни, будьте моей женой!

ќна была как будто бы поражена моим предложением, говорила о том, что она девушка бедна€, не кончивша€ даже гимназии, что €, может быть, смеюсь над ней и так далее. Ќо € был так красноречив и настойчив, что, наконец, услышал из ее чудных уст согласие, выраженное застенчивым шепотом. ¬ ту же ночь € написал отцу длинное письмо, восторженное и беспор€дочное, с описанием всего происшедшего и с просьбой о благословении. ¬прочем, € заранее знал, что отец, всегда предоставл€вший мне полную свободу в моих поступках, не мог ничем иным ответить, кроме согласи€.

Ќо заснуть в эту ночь € не мог. ћногие женатые мужчины рассказывали мне впоследствии (да и сам € позднее испытал это), что, сделав предложение даже самой любимой девушке, тотчас же чувствуешь нечто вроде мгновенного сожалени€ об утраченной свободе.

Ќо тогда, кроме переполн€вшей все мое существо гордой радости, € ничего не замечал в себе. ћинутами € даже не верил своему огромному счастью.

я не мог усидеть в комнате и часов около двух ночи оделс€ и вышел на улицу. ¬ окнах ≈лены не было света. √л€д€ на них, € чувствовал на своих глазах слезы умилени€.

Ђ—пи, мое дит€, спи, мое дорогое сокровище,†Ц подумал €, улыба€сь сквозь эти чистые слезы,†Ц и знай, что теперь только один € буду беречь твой невинный сонЕї

ƒолго и бесцельно бродил € по безлюдным, затихшим улицам. ќбраз ≈лены не выходил из моей головы. я рисовал себе картины нашей будущей жизни, одну радужнее другой. » все это были наивные, возвышенные мечты.  л€нусь вам, что ни малейша€ тень чувственности не омрачила их ни на секунду.

ќсобенна€, таинственна€ и €сна€ прелесть ночей ранней весны приобретает своеобразный оттенок в большом городе в то врем€, когда прекращаетс€ вс€кое движение. √лубока€ тишина кажетс€ жуткой. «вуки шагов раздаютс€ звонко и резко на целую версту. ќдна сторона улицы тонет в тени, друга€ €рко белеет громадами домов с блест€щими лунными бликами в окнах; крыши сверкают, полосами отража€ лунный свет, и кажутс€ сделанными из полированного серебра. ярко-бледный свет, неподвижно-мертвые, резкие, синие тени, нема€ тишина там, где только что шумела кипуча€ жизнь,†Ц все это говорит о чем-то необыкновенном, сказочном. »ногда на луну набежит легкое, как паутина, облачко, и тотчас же небо си€ет оранжевыми тонами. “огда звезды, не заметные до тех пор в своей холодной, синей высоте, мигают €рче, а белые громады меркнут, и блики скрываютс€ в окнахЕ ќблачко пробежало, и звезды тухнут, и назойливее белеет камень, и синей и гуще кажутс€ прот€нутые на мостовой тени.

Ќезаметно дл€ себ€ € очутилс€ на городском бульваре, узком, длинном и пр€мом, как стрела, обсаженном с обеих сторон гигантскими пирамидальными топол€ми и обнесенном легкими сквозными решетками.

Ќа бульваре никого не было, только кака€-то парочка Ц мужчина и женщина Ц сидели на скамейке, спиной ко мне, прижавшись друг к другу и закутавшись в один и тот же широкий плащ. Ћуна светила им в лица, и потому мне видны были только темные силуэты сид€щих да €ркие светлые блики кое-где с боков их фигур.

–астроганный видом этой красивой группы и не жела€ мешать влюбленным, € хотел уже пройти мимо них, осторожно ступа€ по траве, как вдруг нечто ужасное приковало мен€ неподвижно на месте.

Ц†ѕослушай, Ћел€, ты серьезно это говоришь?†Ц произнес мужской голос, уверенный густой баритон.

Ц†ќчень серьезно.  акой ты смешной. –азве € хуже других, что мне нельз€ выйти замуж?

» она засме€лась тихим и страстным смехом влюбленной женщины, прижимающейс€, как кошечка, к своему любовнику.

я узнал и этот нежный голос и этот серебристый смех. я не мог ошибитьс€: на скамейке сидела ≈лена.

Ц†Ќу, хорошо, положим, это и в самом деле серьезно,†Ц продолжал мужчина.†Ц ƒа неужели ты думаешь, что он ни от кого не услышит о твоих похождени€х?

Ц†ј пусть услышит,†Ц отвечала беспечно ≈лена.†Ц ƒо свадьбы-то, во вс€ком случае, не услышит. ¬едь он совсем цыпленочек, всему верит, что ему скажешь. ѕредставь себе, он верит, что старик Ц мой д€д€! ¬се просит, чтобы его с ним познакомили.

Ц†Ќу, а тво€ мать?

Ц†ћать сердитс€. √оворит, что с моей стороны глупо тер€ть такое сокровище, как старик. Ќу да, покорно благодарю. “олстый, губастый, противный. Ќадоел мне хуже горькой редьки.  стати, милый,†Ц в голосе ее зазвучала нежность ласкающейс€ кошечки,†Ц может быть, тебе нужны деньги? ћне вчера старик привез.

Ц†ѕожалуй,†Ц зевнул мужчина лениво,†Ц несколько рублишек € у теб€ прихвачу. ѕойдем ко мне Ц сейчас светать будет.

ќни ушли. я сидел, окаменев от стыда, отча€ни€ и какой-то безумной тоски. Ќи мысли, ни какого-нибудь определенного ощущени€ у мен€ в эти ужасные мгновени€ не было. “очно € погружалс€ в какой-то страшный безыменный хаосЕ

Ц†¬от и все, господа,†Ц закончил рассказчик.†Ц »стори€ проста€, несложна€. Ќо никогда потом в жизни не испытывал € ни таких чистых радостей, ни таких терзаний, как в эту весну, ставшую на грани моей розовой юности и богатой горьким опытом зрелости.