пњљпњљпњљпњљпњљпњљпњљ@Mail.ru

—толетник

Ёто происходило в большой оранжерее, принадлежавшей очень странному человеку Ц миллионеру и нелюдиму, тратившему все свои несметные доходы на редкие и красивые цветы. ќранжере€ эта по своему устройству, по величине помещений и по богатству собранных в ней растений превосходила знаменитейшие оранжереи в мире. —амые разнообразные, самые капризные растени€, начина€ от тропических пальм и конча€ бледными пол€рными мхами, росли в ней так же свободно, как и у себ€ на родине. “ут были: гигантские латании и фениксы с их широкими зонтичными листь€ми; фиговые и банановые, саговые и кокосовые пальмы возвышали к стекл€нному потолку длинные голые стволы, увенчанные пышными пучками раскидистых листьев. «десь же росли многие диковинные экземпл€ры, вроде эбенового дерева с черным стволом, крепким, как железо, кусты хищной мимозы, у которой листь€ и цветы при одном прикосновении к ним мелкого насекомого быстро сжимаютс€ и высасывают из него соки; драцены, из стеблей которых вытекает густой, красный, как кровь, €довитый сок. ¬ круглом, необычайно большом бассейне плавала царственна€ ¬иктори€, каждый лист которой может удержать на себе ребенка, и здесь же выгл€дывали белые венчики индийского лотоса, распускающего только ночью свои нежные цветы. —плошными стенами сто€ли темные, пахучие кипарисы, олеандры с бледно-розовыми цветами, мирты, апельсинные и миндальные деревь€, благоухающие китайские померанцы, твердолистые фикусы, кусты южной акации и лавровые деревь€.

“ыс€чи различных цветов наполн€ли воздух оранжереи своими ароматами: пестрые с терпким запахом гвоздики; €ркие €понские хризантемы; задумчивые нарциссы, опускающие перед ночью вниз свои тонкие белые лепестки; гиацинты и левкои Ц украшающие гробницы; серебристые колокольчики девственных ландышей; белые с одур€ющим запахом панкрации; лиловые и красные шапки гортензий; скромные ароматные фиалки; восковые, нестерпимо благоуханные туберозы, ведущие свой род с острова явы; душистый горошек; пеонии, напоминающие запахом розу; вервена, цветам которой римские красавицы приписывали свойство придавать коже особенную свежесть и нежность и потому клали их в свои ванны, и наконец, великолепные сорта роз всевозможных оттенков: пурпурного, €рко-красного, пунцового, коричневого, розового, темно-желтого, нежно-желтого, палевого и ослепительно-белого.

ƒругие цветы, лишенные аромата, отличались зато пышною красотою, как, например, холодные красавицы камелии, разноцветные азалии, китайские лилии, голландские тюльпаны, огромные €ркие георгины и т€желые астры.

Ќо было в оранжерее одно странное растение, которое, по-видимому, ничем не могло бы обратить на себ€ внимание, кроме разве своей уродливости. ѕр€мо из корн€ выходили у него длинные, аршина в два, листь€, узкие, м€систые и покрытые острыми колючками. Ћисть€ эти, числом около дес€ти, не поднимались кверху, а стлались по земле. ƒнем они были холодны, а ночью становились теплыми. ÷веты никогда не показывались между ними, но зато торчал вверх длинный, пр€мой зеленый стержень. Ёто растение называлось —толетником.

÷веты в оранжерее жили своей особенной, дл€ людей непон€тной жизнью.  онечно, у них не было €зыка дл€ того, чтобы разговаривать, но все-таки они друг друга понимали. ћожет быть, им дл€ этого служил их аромат, ветер, который переносил цветочную пыль из одной чашечки в другую, или теплые солнечные лучи, заливавшие всю оранжерею сквозь ее стекл€нные стены и стекл€нный потолок. ≈сли так изумительно понимают друг друга пчелы и муравьи, почему не предположить, что, хоть в малой степени, это возможно и дл€ цветов?

ћежду некоторыми цветами была вражда, между другими Ц нежна€ любовь и дружба. ћногие соперничали между собою в красоте, аромате и высоте роста. »ные гордились древностью рода. —лучалось иногда, что в €ркое весеннее утро, когда вс€ оранжере€ казалась наполненной золотой пылью и в распустившихс€ чашечках дрожали алмазы росы, между цветами начиналс€ общий несмолкаемый разговор. –ассказывались чудные благоухающие истории о далеких жарких пустын€х, о тенистых и сырых лесных уголках, о диковинных пестрых насекомых, свет€щихс€ ночью, о вольном, голубом небе родины и о свободном воздухе далеких полей и лесов.

ќдин только урод —толетник был изгнанником в этой семье. ќн не знал никогда ни дружбы, ни участи€, ни сострадани€, ни разу в продолжение многих длинных лет ничь€ любовь не согрела его своим теплом. » он так привык к общему презрению, что давно уже переносил его молча, затаив в глубине души острое страдание. “ак же привык он быть и посто€нным предметом общих насмешек. ÷веты никогда не прощают своим собрать€м уродливости.

ќднажды июльским утром в теплице распустилс€ цветок редкой кашемирской розы, темно-карминного цвета, с черным бархатным отливом на сгибах, удивительной красоты и чудного запаха.  огда первые лучи солнца загл€нули сквозь стекла и цветы, проснувшись один за другим or легкой ночной дремоты, увидели распустившуюс€ розу, то со всех сторон послышались шумные возгласы восхищени€:

Ц  ак хороша эта молода€ –оза!  ак она свежа и ароматна! ќна будет лучшим украшением нашего общества! Ёто наша царица.

» она слушала эти похвалы, стыдлива€, вс€ рдеюща€, вс€ облита€ золотом солнца, точно насто€ща€ царица. » все цветы в виде привета наклон€ли перед ней свои волшебные венчики.

ѕроснулс€ и несчастный —толетник, взгл€нул Ц и затрепетал от восторга.

Ц ќ, как ты прекрасна, ÷арица! Ц прошептал он. » когда он это сказал, вс€ оранжере€ наполнилась неудержимым смехом. «акачались от хохота надутые чванные тюльпаны, вздрогнули листь€ стройных пальм, зазвенели белые колокольчики ландышей, даже скромные фиалки улыбнулись сострадательно из своих темных кругленьких листьев.

Ц „удовище! Ц закричал, задыха€сь от смеха, толстый ѕион, прив€занный к палке.Ц  ак у теб€ достало дерзости говорить комплименты? Ќеужели ты не понимаешь, что даже твой восторг отвратителен?

Ц  то это? Ц спросила, улыба€сь, молода€ ÷арица.

Ц Ётот урод? Ц воскликнул ѕион. Ц Ќикто из нас не знает, кто он и откуда. ќн носит очень глупое им€ Ц —толетника.

Ц ћен€ сюда привезли совсем маленьким деревцем, но он и тогда был так же велик и так же гадок,Ц сказала высока€ стара€ ѕальма.

Ц ќн никогда не цветет,Ц сказал ќлеандр.

Ц Ќо зато весь покрыт колючками,Ц добавил ћирт.Ц ћы только удивл€емс€ тем люд€м, которые к нам приставлены. ќни ухаживают за ним гораздо больше, чем за нами. “очно это какое-нибудь сокровище!

Ц я вполне понимаю, отчего за ним так ухаживают,Ц сказал ѕион.-ѕодобные чудовища так редки, что их можно отыскать только раз в сто лет. ¬еро€тно, он за это и называетс€ —толетником.

“ак до самого полудн€ насмехались цветы над бедным —толетником, а он молчал, прижав к земле холодные листь€.

ѕосле полудн€ стало нестерпимо душно. ¬ воздухе чу€лось приближение грозы. “учи, плывшие по небу, делались все темнее и темнее. —тановилось трудно дышать. ÷веты в истоме поникли нежными головками и затихли в неподвижном ожидании дожд€.

Ќаконец вдали, точно рычание приближающегос€ звер€, послышалс€ первый глухой раскат грома. Ќаступило мгновение томительного затишь€, и в доски, которыми садовники быстро прикрывали стекла оранжереи, глухо забарабанил дождь. ¬ оранжерее стало темно, как ночью. » вдруг –оза услышала около себ€ слабый шепот:

Ц ¬ыслушай мен€, ÷арица. Ёто €, несчастный —толетник, восторг которого перед твоей красотой вызвал у теб€ утром улыбку. Ќочна€ темнота и гроза делают мен€ смелее. я полюбил теб€, красавица. Ќе отвергай мен€!

Ќо –оза молчала, том€сь от духоты и ужаса перед грозой.

Ц ѕослушай, красавица, € уродлив, листь€ мои колючи и некрасивы, но € открою тебе мою тайну. ¬ девственных лесах јмерики, там, где непроницаемые сети лиан обвивают стволы тыс€челетних баобабов, куда не ступала до сих пор человеческа€ нога,Ц там мо€ родина. –аз в сто лет € расцветаю только на три часа и тотчас же погибаю. ќт моих корней вырастают новые побеги, дл€ того чтобы оп€ть погибнуть через сто лет. » вот € чувствую, что через несколько минут € должен расцвесть. Ќе отвергай мен€, красавица! ƒл€ теб€, дл€ теб€ одной € буду цвести и дл€ теб€ умру!

Ќо –оза, поникнув головкой, не отвечала ни слова.

Ц –оза! «а один только миг счасть€ € отдам тебе целую жизнь. Ќеужели этого мало твоей царственной гордости? ”тром, когда взойдут первые лучи солнца...

Ќо в это мгновение гроза разразилась с такой страшной силой, что —толетник должен был замолчать.  огда же перед утром кончилась гроза, то в оранжерее раздалс€ громкий треск, точно от нескольких ружейных выстрелов.

Ц Ёто расцвел —толетник,Ц сказал главный садовник и побежал будить владельца оранжереи, который уже две недели дожидалс€ с нетерпением этого событи€.

ƒоски со стекл€нных стен были сн€ты. ¬округ —толетника молча сто€ли люди, и все цветы с испугом и восхищением обернули к нему свои головы.

Ќа высоком зеленом стержне —толетника расцвели пышные гроздь€ белоснежных цветов невиданной красоты, которые издавали чудный, неописуемый аромат, сразу наполнивший всю оранжерею. Ќо не прошло и получаса, как светы начали незаметно розоветь, потом они покраснели, сделались пурпурными и, наконец, почти черными.

 огда же взошло солнце, цветы —толетника один за другим зав€ли. ¬след за ними зав€ли и свернулись уродливые листь€, и редкое растение погибло, чтобы оп€ть возродитьс€ через сто лет.

» ÷арица поникла своей благоухающей головой.