пњљпњљпњљпњљпњљпњљпњљ@Mail.ru

—апсан

я —апсан “ридцать Ўестой Ц большой и сильный пес редкой породы красно-песочной масти, четырех лет отроду, и вешу около шести с половиной пудов. ѕрошлой весной в чужом огромном сарае, √ед нас, собак, было заперто немного больше, чем семь (дальше € не умею считать), мне повесили на шею т€желую желтую лепешку, и все мен€ хвалили.

ќднако лепешка ничем не пахла.

я Ц медел€н. Ќадо говорить Ђнедел€нї. ¬ глубокую старину дл€ народа раз в неделю устраивалась потеха: стравливали медведей с сильными собаками. ћой пращур —апсан II в присутствии грозного цар€ »оанна IV, вз€в медвед€-стерв€тника Ђпо местуї за горло, бросил его на землю, √ед он был приколот главным царским псарем. ¬ честь и пам€ть его лучшие из моих предков носили им€ —апсан. “акой родословной могут похвастатьс€ немногие жалованные графы. — потомками древних человеческих фамилий мен€ сближает то, что кровь наша, по мнению знающих людей, голубого цвета. Ќазвание же —апсан Ц киргизское, и значит оно Ц €стреб.

ѕервое во всем мире существо Ц ’оз€ин. я вовсе не раб его, даже не слуга, и не сторож, как думают иные, а друг и покровитель. Ћюди, эти ход€щие на задних лапах, голые, нос€щие чужие шкуры животные, до смешного неловки и беззащитны. Ќо зато они обладают каким-то непон€тным дл€ нас чудесным и немного страшным могуществом, а больше всех Ц ’оз€ин. я люблю в нем эту странную власть, и он ценит во мне силу, ловкость, отвагу и ум. “ак мы и живем.

’оз€ин честолюбив.  огда мы с ним идем р€дом по улице Ц € у его правой ноги,†Ц за нами всегда слышатьс€ лестные замечани€: Ђ¬от так собачищеЕ целый левЕ кака€ чудна€ мордаї и так далее. Ќи одним движением € не даю ’оз€ину пон€ть, что слышу эти похвалы и что знаю, к кому они относ€тс€. Ќо € чувствую, как мне по невидимым нит€м передаетс€ его смешна€, наивна€, горда€ радость. „удак. ѕусть тешитс€. ћне он еще милее со своими маленькими слабост€ми.

я силен. я сильнее всех собак на свете. ќни это узнают еще издали по моему запаху, по виду, по взгл€ду. я же на рассто€нии вижу их души, лежащие передо мною на спинах, с лапами, подн€тыми вверх. —трогие правила собачьего единоборства воспрещают мне трогать сдавшегос€, и € не нахожу себе достойного соперника дл€ хорошей дракиЕ ј как иногда хочетс€Е ¬прочем, большой тигровый дог с соседней улицы совсем перестал выходить из дома после того, как € его проучил за невежливость. ѕроход€ мимо забора, за которым он жил, € теперь уже не чую его запаха и никогда не слышу издали его ла€.

Ћюди не то. ќни всегда дав€т слабого. ƒаже ’оз€ин, самый добрый из людей, иногда так бьет Ц вовсе не громкими, но жестокими Ц словами других, маленьких и трусливых, что мне становитс€ стыдно и жалко. я тихонько тычу его в руку носом, но он не понимает и отмахиваетс€.

ћы, собаки, в смысле отгадывани€ мыслей в семь и еще много раз тоньше людей. Ћюд€м, чтобы понимать друг друга, нужны внешние отличи€, слова, изменени€ голоса, взгл€да и прикосновени€. я же познаю их души просто, одним внутренним чутьем. я чувствую тайными, неведомыми, дрожащими пут€ми, как их души краснеют, бледнеют, трепещут, завидуют, люб€т, ненавид€т.  огда ’оз€ина нет дома, € издали знаю: счастье или несчастье постигло его, » € радуюсь или грущу.

√овор€т про нас: така€-то собака добра, така€-то Ц зла. Ќет. «ол или добр, храбр или труслив, доверчив или скрытен бывает только человек. ј по нему и собаки, живущие с ним под одной кровлей.

я позволю люд€м гладить себ€. Ќо € предпочитаю, если мне прот€гивают открытую ладонь. Ћапу когт€ми вверх € не люблю. ћноголетний собачий опыт учит, что в ней может таитьс€ камень (меньша€ дочка ’оз€ина, мо€ любимица, не может выговорить Ђкаменьї, а говорит Ђкабинї).  амень Ц вещь, котора€ летит далеко, попадает метко и удар€ет больно. Ёто € видел на других собаках. ѕон€тно, в мен€ никто не осмелилс€ швырнуть камнем!

 акие глупости говор€т люди, будто собаки не выдерживают человеческого взгл€да. я могу гл€деть в глаза ’оз€ина хоть целый вечер, не отрыва€сь. Ќо мы, собаки, отводим глаза из чувства брезгливости. ” большинства людей, даже у молодых, взгл€д усталый, тупой и злой, точно у старых, больных, нервных, избалованных хрипучих мосек. «ато у детей глаза чисты, €сны и доверчивы.  огда дети ласкают мен€, € с трудом удерживаюсь, чтобы не лизнуть кого-нибудь из них пр€мо в розовую мордочку. Ќо ’оз€ин не позвол€ет, а иногда даже погрозит плеткой. ѕочему? Ќе понимаю. ƒаже и у него есть свои странности.

ќ косточке.  то же не знает, что это сама€ увлекательна€ вещь в мире. ∆илки, внутренность ноздревата€, вкусна€, пропитанна€ мозгом. Ќад иным занимательным мосолком можно охотно можно охотно потрудитьс€ от завтрака до обеда. » € так думаю: кость Ц всегда кость, хот€ бы сама€ подержанна€, а следовательно, ею всегда не поздно позабавитьс€. » потому € зарываю ее в землю в саду или на огороде.  роме того, € размышл€ю: вот было на ней м€со и нет его; почему же, если его нет, ему снова не быть?

» если кто-нибудь Ц человек, кошка или собака Ц проходит мимо места, где она закопана, € сержусь и рычу. ¬друг догадаютс€? Ќо чаще € сам забываю место, и тогда долго бываю не в духе.

” нас живет в доме пушиста€ кошка Ђ ат€ї, необыкновенно важное и дерзкое существо. ќна держит себ€ так надменно, будто бы весь дом и все, что в доме Ц люди и вещи,†Ц принадлежит ей. Ќа чужих собак она всегда бросаетс€ перва€, вцепл€€сь в морду. ћы с ней живем дружно, ¬ечером, когда мне принос€т мою миску с овс€нкой и кост€ми, € охотно позвол€ю ей подойти и полакать со мною. Ќо уговор: косточек не трогать. » она это хорошо помнит после того, как однажды € на нее очень громко прикрикнул. «ато и € соблюдаю договор: кошкиного молока не трогать! ќднако играть с ней € не люблю. Ќепременно в игре забудетс€ и оцарапает мне нос. ј этого € терпеть не могу. ƒолго потом чихаю и тру нос лапами.

Ќа дн€х ћаленька€ позвала мен€ к себе, в детскую и открыла шкафчик. “ам на нижней полке лежала на боку наша кошка, и ее сосала цела€ куча смешных слепых кот€т. Ђѕравда, сапсан, какие они восторгательные?ї Ц сказала мне ћаленька€.

ѕравда. ќни мне очень понравились. ƒвух или трех € обнюхал, лизнул и носом перевернул с брюшка на спинку. ќни пищали, точно мышата, и были теплые и м€гкие, беспомощные и сердитые. «абеспокоившись, кошка приподн€ла голову и сказала жалобным голосом: Ђјх, пожалуйста, —апсан, поосторожнее, не наступите на них лапой, вы такой большойї.

¬от глупа€. “очно € сам не знаю?

—егодн€ ’оз€ин вз€л мен€ в гости в дом, где мы еще никогда не бывали. “ам € увидел замечательное чудо: не щенка, а насто€щую взрослую собаку, но такую маленькую, что она свободно поместилась бы в молей закрытой пасти, и там ей еще осталось бы довольно места, чтобы покружитьс€ вокруг самой себ€, прежде чем лечь. ¬с€ она, со своими тоненькими, шаткими ножками и мокрыми выпуклыми черными глазами, походила на какого-то тр€сущегос€ паучка, но Ц скажу откровенно Ц более свирепого создани€ € еще никогда не встречал. ќна с ожесточением накинулась на мен€ и закричала пронзительно: Ђ¬он из моего дома! ¬он сию же минуту! »наче € растерзаю на части! ќторву хвост и голову! ¬он! ќт теб€ улицей пахнет!ї » она еще прибавила несколько таких слов, чтоЕ я испугалс€, пробовал залезть под диван, но прошла только голова, и диван поехал по полу, потом € забилс€ в угол. ’оз€ин сме€лс€. я погл€дел на него укоризненно. ќн ведь сам хорошо знает, что € не отступлю ни перед лошадью, ни перед быком, ни перед медведем. ѕросто Ц мен€ поразило и ужаснуло, что этот крошечный собачий комочек извергает из себ€ такой огромный запас злости.

ѕосле ’оз€ина всех ближе моему собачьему сердцу маленька€ Ц так € зову его дочку. Ќикому бы, кроме нее, € не простил, если бы вздумали таскать мен€ за хвост и за уши, садитьс€ на мен€ верхом или запр€гать в повозку. Ќо € все терплю и, притвор€€сь, повизгиваю, как трехмес€чный щенок. » радостно мне бывает по вечерам лежать неподвижно, когда она, набегавшись за день, вдруг задремлет на ковре, прикорнув головкой у мен€ на боку. » она, когда мы играем, тоже не обижаетс€, если € иногда махну хвостом и свалю ее с ног.

»ногда мы с нею развозимс€, и она начинает хохотать. я это очень люблю, но сам не умею. “огда € прыгаю вверх всеми четырьм€ лапами и лаю громко, как только могу. » мен€ обыкновенно вытаскивают за ошейник на улицу. ѕочему?

Ћетом был такой случай на даче. ћаленька€ еще едва ходила и была препотешна€. ћы гул€ли втроем. ќна, € и н€нька. ¬друг все заметались Ц люди и животные. ѕосредине улицы мчалась собака, черна€, в белых п€тнах, с опущенной головой, с вис€щим хвостом, вс€ в пыли и пене. Ќ€нька убежала, визжа. ћаленька€ села на землю и заплакала. —обака неслась пр€мо на нас. » от этого пса еще издали сразу пове€ло на мен€ острым запахом безуми€ и беспредельно-бешеной злобы. ќт ужаса вс€ шерсть на мне вздыбилась, но € превозмог себ€ и загородил телом ћаленькую.

Ёто уже было не единоборство, а смерь одному из нас. я сжалс€, выждал краткий, точный миг и одним скачком опрокинул пеструю на землю. ѕотом подн€л за шиворот на воздух и встр€хнул. ќна легла на землю без движени€, плоска€ и теперь совсем не страшна€. Ќо ћаленька€ очень перепугалась. я привел ее домой. ¬сю дорогу она держала мен€ за ухо и прижималась ко мне, € чувствовал, как дрожало ее маленькое тельце.

Ќе бойс€, мо€ ћаленька€.  огда € с тобой, то ни один зверь, ни один человек на свете не посмеет теб€ обидеть.

Ќе люблю € лунных ночей, и мне нестерпимо хочетс€ выть, когда € гл€жу на небо. ћне кажетс€, что оттуда смотрит кто-то большой, больше самого ’оз€ина, то, кого ’оз€ин так непон€тно называет Ђ¬ечностьї или иначе. “огда € смутно предчувствую, что и мо€ жизнь когда-нибудь кончитс€, как кончаетс€ жизнь собак, жуков и растений. ѕридет ли тогда, перед концом, ко мне ’оз€ин? я не знаю. я бы этого очень хотел. Ќо даже если он и не придет Ц мо€ последн€€ мысль все-таки будет о Ќем.