пњљпњљпњљпњљпњљпњљпњљ@Mail.ru

–ождественска€ сказка

I

¬ глухой чаще старого мрачного леса, над серым, мшистым, кочковатым болотом, сто€ла сосна. —олнце почти никогда не загл€дывало в это сырое место. Ћишенна€ с детства живительного света и тепла, всегда окутанна€ €довитыми болотными испарени€ми, она выросла уродливым деревом, с искривленным кор€вым стволом, с пожелтевшей, иссыхающей хвоей. ƒнем у ее кривых корней скользили бурые €щерицы, а ночью под ее жидкой сенью бесшумно пролетали хищные совы. „асто зимней ночью, когда деревь€, занесенные сплошной пеленой снега, трещали от жестокой стужи, сосна слышала голодный вой волков и видела их €ркие глаза.  огда ветер стонал и рыдал по вершинам старого мрачного леса, в унылом скрипе сосны слышалась накопленна€ годами жалоба: Ђ ак скучно, как страшно жить!ї

¬ том же лесу, на опушке, вблизи оживленной дороги у прохладного журчащего ручь€, красовалась стройна€ зелена€ елочка. ѕривольно и весело росла она, то ласкаема€ гор€чими поцелу€ми летнего солнца, то сверка€ каждым алмазом своего снежного убора в лунные зимние ночи. — утра до вечера в ее ароматных, смолистых ветв€х звонко перекликалось пернатое царство, а ночью чутко дремало, дожида€сь рассвета. ƒорога, возле которой сто€ла елочка, никогда не пустела. “о и дело по ней т€нулись длинные обозы, двигались пешеходы, изредка пролетали нар€дные экипажи. Ќи от чьих глаз не ускользала красавица елочка.  аждый с удовольствием любовалс€ ею и говорил: Ђ акое прелестное деревої, а елочка вместе с ними, трепеща от избытка жизни и ласки, шептала: Ђќ, как прекрасна жизнь!  ак хороши люди!ї

II

—ветлый, жаркий полдень. ѕо пыльной раскаленной дороге бредет усталыми старческими шагами богомолец. ≈го разбитое тело просит отдыха, обожженные солнцем глаза ищут тени, запекшиес€ губы жаждут воды. «авидев приветливую тень елочки, он ускор€ет шаги. ≈ще минута Ц и берест€ной ковшик богомольца уже зачерпывает студеную воду ручь€. —тарик долго и жадно пьет, не отрыва€сь от ковшика, и потом сладка€ дрема на м€гкой и сочной траве охватывает его обессилевшее тело. „увствует он, засыпа€, смолистый аромат тенистых еловых ветвей, слышит над собой точно уход€щий вдаль птичий щебет, и губы его умиленно шепчут: Ђ¬с€ премудростию сотворилЕї ј елочка, ласково простира€ над сп€щим свой прохладный шатер, точно заботлива€ мать, склонивша€с€ над любимым ребенком, баюкает старика тихим шелестомЕ Ѕлагоуханна€, тепла€, весенн€€ ночь. “очно заколдованный, замер лес, весь облитый, весь посеребренный си€ющим небом. —трастна€, торжествующа€ гремит и рассыпаетс€ над лесом соловьина€ песнь. » звуки, и аромат, си€нье и тени Ц все слилось в одну общую гармонию весенней любви. ѕод стройной елочкой прижались друг к другу двое влюбленных. ќхваченные красотой этой чудной ночи, они бо€тс€ нарушить словом или даже поцелуем ее очарование. »х мысли, их чувства, каждое биение их переполненных сердец сливаетс€ в одном аккорде с весенней гармонией. ћолода€ стройна€ елочка слышит и понимает эту вечно юную, вечно прекрасную гармонию и, задыха€сь от счасть€, шепчет: Ђќ, как прекрасна жизнь!  ак хороши люди!ї

Ќет, уродлива€, искривленна€ сосна ничего подобного не видела в своем сыром углу. –едко, очень редко загл€дывал туда человек, а если и загл€дывал, то с нехорошими мысл€ми и недобрым лицом. ѕриходили иногда в черные, ненастные ночи, во врем€ проливного дожд€, мужики-лесокрады, и сосне казалось, что они своими трусливыми воровскими движени€ми и ухватками Ц родные брать€ хищным волкам. »ногда пробиралс€ сквозь чащу брод€га. ѕреступление и бо€знь погони заставл€ли его искать убежища в этом мрачном месте.

III

ќднажды, в холодное осеннее утро, через серую пелену т€желого тумана донеслись до сосны незнакомые ей до сих пор оживленные, веселые звуки: топот и ржанье коней, звонкий, задыхающийс€ лай собак, возбужденные крики, резкие ноты рожков. «вуки приближались, и сосна вс€ обратилась в тревожное ожидание. ¬друг из лесной чащи выскочил олень,†Ц прекрасное животное на длинных, стройных ногах, дрожащее от испуга и бешеной скачки; следом за ним, в сотне шагов, виднелись собаки, зарь€вшие от бега, с красными высунутыми €зыками. Ѕлагородное животное на секунду остановилось у корней сосны. ¬ то же мгновение навстречу ему, прорезав плотную завесу тумана, сверкнул красный огонь. Ћес встрепенулс€ от раската выстрела, и олень, сделав несколько судорожных скачков, повалилс€ на бок. ќн дрожал всем телом. ¬ его черных, больших глазах, полных слез, выражалось столько страданий, мольбы и упрека, что рука охотника, занесенна€ над его жертвой, дрогнула перед ударом.

ѕоздно вечером по запаху кровавых следов сбежалась к сосне ста€ отощавших волков. ќни не нашли ничего и завыли, подн€в свои головы кверху.  огда же ветер застонал и зарыдал по верхушкам старого мрачного бора, в унылом скрипе сосны послышалась накопленна€ годами жалоба:

Ц† ак скучно, как страшно жить!

IV

“ак шли года. ѕо-прежнему сосна и елочка повтор€ли свою песню, по-прежнему сосна, склон€€сь все ниже и ниже к €довитому болоту, видела только мрачную жизнь непросветной лесной чащи, по-прежнему елочка радовалась солнцу, теплу, воздуху и простору.

¬ один сверкающий зимний день на опушку леса пришло два человека в полушубках с топорами в руках.

Ц†¬от славное деревце!†Ц сказал один из них.

ƒругой, не говор€ ни слова, сбросил с себ€ полушубок. Ѕлеснул топорЕ ≈лочка вс€ затр€слась от сильного удара, и с ветвей ее плавно посыпались хлопь€ снега. ≈лочка лишилась сознани€.

¬ечером она очнулась в роскошном двухсветном зале. √игантские люстры и бесчисленные кандел€бры бросали от себ€ потоки света. ≈лочка сто€ла посредине всего этого блеска, украшенна€ сотн€ми свечей, золотыми и серебр€ными лентами, сверкающими погремушками, дорогими подарками, китайскими фонариками и целой коллекцией плюшевых птиц, жуков из фольги, стрекоз, пестрых бабочек и рыбок. ¬округ елки сновала, под веселые звуки музыки, тыс€чна€ толпа разр€женных детей, с разгоревшимис€ от восторга глазенками, со звонким хохотом и громкими восклицани€миЕ

ƒетский праздник с каждой минутой становилс€ шумнее и веселее. ƒети составили хоровод и с шумным восторгом танцевали вокруг елочки, и она шептала, си€€ огн€ми:

Ц†ќ, как прекрасна жизнь!  ак хороши люди!..

V

¬ ту же ночь, когда елочка была царицей детского праздника, в мрачной чаще старого леса произошло ужасное дело: на кор€вых сучь€х уродливой сосны покончил свою печальную жизнь какой-то бесприютный скиталец.

— тех пор это место зоветс€ в народе прокл€тым и люди далеко обход€т его. ¬се ниже и ниже склон€етс€ над болотом, покрыва€сь красной ржавчиной от его испарений, стара€ сосна; ее листва совсем высохла и пожелтела, ствол стал еще уродливее.

Ц† ак скучно жить, как страшно жить!†Ц неумолчно ропщет онаЕ

ј на месте срубленной елочки вырастают уже молодые, свежие побеги.