пњљпњљпњљпњљпњљпњљпњљ@Mail.ru

ѕегие лошади јпокриф

Ќиколай-угодник был родом грек из ћир Ћикийских. Ќо грешна€, добра€, немудрена€ –усь так освоила его прекрасный и кроткий образ, что стал извека Ќикола милостивый ее любимым св€тителем и ходатаем. ѕридав его душевному лицу свои собственные уютные черты, она сложила о нем множество легенд, чудесных в их наивном простосердечии. ¬от Ц одна.

’одил, ходил однажды батюшка Ќиколай-угодник по всей русской земле, по городам, по деревн€м, сквозь леса дремучие, через болота непролазные, пут€ми окольными, дорожками просельными, в дождь и снег, в холод и зной... ¬сегда у нас ему много дела: ум€гчить сердце жестокого правител€, обличить судью неправедного, построжить жадного не в меру торговца, вызволить из сырой тюрьмы невинно заключенного, испросить помилование приговоренному к напрасной смерти, подать помощь утопающему, ободрить отча€нного, утешить вдову, пристроить сироту к добрым люд€м...

Ќарод наш Ц темный народ, слабый, неученый. ¬есь он грехом оброс, как старый придорожный камень гр€зью и мхом.  уда ему обратитьс€ в т€жкой беде, в болезни, в прискорбный пока€нный час, когда глаза сквозь стены вид€т?   √осподу Ц далеко и страшно. «аступницу Ќебесную можно ли тревожить мужицкой коростою? ƒругие св€тители и преподобные Ц каждый по своей части. Ќекогда им. ј Ќикола Ц он свой, небрезгливый, простой, скоропоспешный и дл€ всех доступный. Ќедаром к нему не только православные прибегают с просьбишками, но и вс€кие другие народы: и мордва, и зыр€не, и вот€ки, и черемисы-идолопоклонники. ƒаже татары Ц и те его чтут. ¬оры и конокрады Ц на что уж люди отпеты, а и те осмеливаютс€ ему досаждать краткой молитвой.

“ак-то вот ходил и ходил угодник Ќиколай по древней широкой –уси... “олько вдруг €вл€етс€ к нему небесный вестник.

Ц†«абралс€ ты, св€титель, в такую трущобину, что сыскать теб€ мудрено, и все свои церковные дела ты запустил. ј между тем беда идет неминуча€. ¬осстал на православие злой јрий-¬еликанище.  ниги св€тоотческие наземь мечет. ’улит св€тые таинства. ѕохвал€етс€ громко, что в неделю православи€ стану-де €, јрий-¬еликанище, посреди Ќикитского собора и при всем народе истинную веру навеки ниспровергну... ѕоспеши же, батюшка Ќикола, на выручку. Ќа теб€ одного надежда.

Ц†ѕоеду,†Ц молвил св€титель.

Ц†ƒа не медли, родной. ¬ремени совсем чуть-чуть осталось, а путь, сам знаешь, какой долгий.

Ц†—егодн€ же поеду. —ейчас. ”летай с миром...

Ѕыл у св€тител€ один знакомый стоешник, по имени ¬асилий, человек жизни благочестивой, но по своему делу первый знаток: такого другого прот€жного €мщика было не найти.   нему и зашел во двор угодник.

Ц†ќблекайс€, ¬асилий. ѕои коней. ≈дем.

Ќе спросил ¬асилий Ц далеко ли. «нал, что если дело поблизости, то Ќикола милостивый пешком бы пошел, потому что очень жалел лошадей.

√оворит:

Ц†—лушаю, отец. ѕосиди в избе. ћигом заложу.

¬ эту зиму снега лежали страх какие глубоченные, а дороги были еле проезжены. «апр€г ¬асилий трех лошадей гусем: впереди Ц лошаденка махонька€, л€дащенька€, от старости вс€ бела€ в гречке, но хитрюща€ и в дороге удивительно пам€тлива€; за ней Ц ворона€, доброезжа€, однако с ленцой Ц кнут ей вроде овса был надобен, а в оглобл€х Ц доморосла€ гнеда€ кобыла, смиренна€ и старательна€, кличкой ћашка.

Ќавалил ¬асилий в сани с отводами ворох соломы, покрыл веретьем, подтыкал с боков и посадил св€тител€. ј сам уселс€ на облучке, по-€мщичьи: одна нога в сан€х, а друга€ снаружи, чтобы, значит, на раскатах отпихиватьс€. Ўесть вожжей у него веревочных в руках да два кнута: один Ц покороче, за валенок засунут, а другой предлинный, кнутовище на руку вздето, конец далеко за сан€ми бежит, снег вавилонами чертит.

Ќеказиста€ троечка у ¬асили€, а друга€ с ней никака€ не сравнитс€. Ќа двух передовых лошад€х хомуты с бубенцами Ц бубенцы в лад подобраны,†Ц а под дугой у коренника валдайский колоколец качаетс€, малинового звона. “ака€ музыка, что за п€ть верст слышно: честные люди едут. —о стороны погл€деть Ц точно вразвалку лошади бегут, а ни одному знаменитому рысаку за ними впрот€жную не угнатьс€ Ц духу не хватит. Ѕела€ лошаденка шею опустила, снег разнюхивает, к снегу пригл€дываетс€; где дорога свертку дает, ей и вожжей не надо Ц сама путь верный учует.

»ной раз задремлет ¬асилий на облучке, но и сквозь дрему одним ухом слушает. “олько услышит, что разладились бубенчики с колокольчиком, мигом встрепенетс€. ≈сли кака€ лошадь лукавит, постромок не т€нет, на других работу валит, он ее сейчас же кнутом опам€тует, а кака€ не в меру усердствует Ц ту вожжой попридержит,†Ц и оп€ть все в пор€дке. Ѕегут лошадки ровно и мерно, как заведенные, только уши назад торчком поставили. » звен€т, звен€т на дальнем снежном пути бубенчики.

¬стречались им порою разбойники. ¬ылезут из-под моста молодчики придорожные, станут поперек пути заставой:

Ц†—той, держи коней, €мщик.  ого везешь? Ѕо€рина богатого, купца тароватого или попа пузатого?.. √овори: смерти или живота?

ј ¬асилий им:

Ц†–азуйте глаза-то, олухи ока€нные. јли не видите, кто сидит?

ѕогл€д€т разбойнички и в землю повал€тс€.

Ц†ѕрости нас, негод€ев, св€титель Ѕожий. Ёка мы, дураки, опростоволосились! ѕрости, сделай милость.

Ц†Ѕог простит,†Ц скажет Ќикола милостивый.†Ц ј вы бы, братцы, меньше народ кров€нили... —трашный ответ вам придетс€ давать на том свете.

Ц†ќй, грешны, батюшка, свыше головы грешны... ј ты все же, милостивец, не забывай и нас, злодеев, в своих молитвах... ћир тебе путем-дорогой.

Ц†» вам мир на стану, разбойнички.

“ак вот ¬асилий и вез св€тител€ много дней и ночей.  ормить останавливалс€ у знакомых стоешников: везде у него были дружки и кумовь€. ѕроехали уже —аратовскую губернию, проехали колонистов, подались на хохлов, а за хохлами пошли чужие земли.

ј тем временем выходит јрий-¬еликанище из своего высокого терема, припадает ухом к сырой земле. —лушал долго, подн€лс€ чернее тучи, слуг своих верных кличет:

Ц†”ж вы слуги мои, слуги верные. ”чу€л € издали, что Ќикола-чудотворец к нам из –оссии поспешает. ј везет его кесемской €мщик ¬асилий. ѕриедет Ќиколай раньше недели православи€ Ц все мы Ц и вы и € Ц пропадем пропадом, как тараканы. ƒелайте, слуги мои, все, что хотите и умеете, а чтобы непременно вы мне св€тител€ на день, на два в дороге задержали. »наче Ц всем вам головы отрублю и ни одного не помилую... ј кто изловчитс€ и приказ мой исполнит, того осыплю золотом и камень€ми самоцветными и отдам за него замуж дочь мою единственную, красавицу ≈ресию.

ѕобежали слуги Ц как на крыль€х полетели.

≈дет ¬асилий с угодником чужими странами. Ќарод все пошел диковинный, несуразный, неприветливый. ѕо-русски совсем не хот€т говорить. —ами лохматые, черные, а рыла у них скоблены, и глаза исподлобь€, как у волка...

ќсталс€ путникам всего один переезд. «автра к обедне будут в Ќикитском соборе. ќстановились на ночлег в селе у какого-то тамошнего стоешника, на выезде. —уровый мужик попалс€, вовсе неразговорчивый и грубый.

—просили овса дл€ коней. ЂЌет овса, весь вышелї.†Ц ЂЌичего, ¬асилий,†Ц говорит Ќикола,†Ц возьми-ка пустой мешок из-под сидень€ да потр€си над €сл€миї. —делал по его приказу ¬асилий, и из мешка полилось золотым потоком т€желое пшеничное зерно: полны кормушки насыпал.

—просил поесть. ћужик знаками показывает: ЂЌет, мол, у мен€ дл€ вас ничегої.†Ц ЂЌу что же,†Ц говорит св€титель,†Ц на нет и суда нет. ’леб у теб€, ¬асилий, есть?ї Ц Ђ≈сть, батюшка, мала€ краюха, только черствый хлеб-отї.†Ц ЂЌичего. ћы его в воду покрошим и тюрю похлебаемї.

ѕоужинали, помолились и легли. ”годник на лавке. ¬асилий на полу. «аснул Ќикола тихо, как ребеночек. ј ¬асилию не спитс€. ¬се у него как-то на сердце неспокойно... —реди ночи встал лошадей погл€деть. ѕошел в конюшню, а оттуда бегом прибежал, лица на нем нет, весь тр€сетс€. ѕерепугалс€. —тал будить св€тител€.

Ц†ќтец Ќиколай, встань-ко на минутку, пойди со мною в конюшню, погл€ди, кака€ беда над нами стр€слась...

ѕошли. ќтворили конюшню. ј уже на дворе развидн€ть стало. —мотрит св€титель и диву даетс€. Ћежат лошади на земле, все как есть на части порублены: где ноги, где головы, где шеи, где тулова... ¬зревел ¬асилий. Ћошадки уж больно хороши были.

√оворит ему св€титель ласково:

Ц†Ќичего, ничего, ¬асилий, не ропщи, не убивайс€. Ётому горю пособить еще можно. ¬озьми-ка да составь поскорее лошадей, как они живыми были, часть к части.

ѕослушалс€ ¬асилий. ѕриставил головы к ше€м, а шеи и ноги к туловам. ∆дет Ц что будет.

—отворил тогда Ќиколай-чудотворец краткую молитву, и вдруг мигом вскочили все три лошади на ноги, здоровые, крепкие, как ни в чем не бывало, гривами тр€сут, играют, на овес весело гогочут. Ѕухнулс€ ¬асилий в ноги св€тителю.

≈ще до зари выехали. —тало дорогою светать. ¬далеке уже крест на Ќикитской колокольне поблескивает. “олько видит Ќиколай-угодник, что ¬асилий на облучке то налево, то направо нагнетс€, все как будто бы что-то на лошад€х разгл€дывает.

Ц†“ы что это там, ¬асилий?

Ц†ƒа вот, св€той отец, все гл€жу... Ћошади-то мои как будто в разные масти пошли. “о были ровных цветов, а теперь стали пегие, точно тел€та. Ќикак € в темноте да впопыхах все их суставы перепутал?.. Ќеладно это вышло, однако...

ј св€титель сказал:

Ц†Ќе заботьс€ и не суетись. ѕусть так и будет. ј ты, милый, трогай, трогай... Ќе опоздать бы.

» правда, чуть-чуть не опоздали. —лужба в Ќикитском соборе уже к самой середине подходила. ¬ышел јрий на амвон. ќгромный, как гора, в парчовой одежде, в алмазах, в двурогой золотой шапке на голове. —тал перед народом и начал Ђ¬еруюї навыворот читать.

ЂЌе верую ни в отца, ни в сына, ни в духа св€того...ї » так все дальше, по пор€дку. » только что хотел заключить: ЂЌе аминьї,†Ц как отворилась дверь с паперти и поспешными шагами входит Ќиколай-угодник...

“олько что из саней выскочил, едва арм€к дорожный успел скинуть, солома кой-где пристала к волосам, к бородке седенькой и к старенькой р€се... ѕриблизилс€ св€титель быстро к амвону. Ќет, не ударил он јри€-¬еликана по щеке Ц это все неправда,†Ц даже не замахнулс€, а только погл€дел на него гневно. «ашаталс€ ¬еликанище и упал бы, если бы слуги под руки не подхватили. —лов он своих пагубных окончить не успел и только промолвил:

Ц†¬ыведите мен€ на чистый воздух. ƒушно здесь, и под ложечкой у мен€ плохо.

¬ывели его из храма в соборный садик, а тут ему беда приключилась. ѕрисел он около дерева, и треснула его утроба, и вывалились его все внутренности на землю. » помер без пока€ни€.

ј у ¬асили€-€мщика с той поры повелись да повелись пегие лошади. » всем давно стало известно, что у лошадей этой масти Ц самый долгий дух в беге, а ноги у них точно железные.

“еперь зима. Ќочь. ¬ыходили мы на дорогу, смотрели Ц не видать ли на снегу змеистой борозды от ¬асильева длинного кнута, слушали Ц не слыхать ли бубенцов с колокольчиками? Ќет. Ќе видать. Ќе слыхать.

„у! Ќе слышно ли?