пњљпњљпњљпњљпњљпњљпњљ@Mail.ru

Ќа реке

- ѕаныч! ј паныч? - послышалс€ за окном торопливый шепот.

я лежал на кровати не раздева€сь, и, как ни боролс€ с дремотой, но именно в эту самую минуту она уже начинала закачивать мен€ своим томным дыханием. ¬след за шепотом раздалс€ осторожный, но настойчивый стук пальцев по стеклу. Ёто вызывал мен€ наш старый повар ≈мель€н »ванович, с которым мы уговорились идти ночью ловить на м€со раков. я встал и, стара€сь не шуметь, отворил окошко. „ерез минуту € уже очутилс€ на земле, возле ≈мель€на »вановича, дрожа спросонок и от волнени€, возбуждаемого во мне предсто€щим удовольствием.

— непривычки € сначала ничего не мог рассмотреть.

Ќочь была так черна, как бывают только черны жаркие безлунные июльские ночи на юге –оссии. ¬ неподвижном, точно ленивом воздухе сто€л т€гучий, сладкий аромат резеды, наполн€вшей палисадник, и нежный, но приторный запах цветущей липы. Ќи один звук не нарушал глубокой тишины, кроме далекого, утихающего тарахтень€ телеги.

- ћамашенька не проснулись? - спросил тревожным шепотом ≈мель€н »ванович.

- Ќет, нет, никто не слыхал... ¬ы все захватили, ≈мель€н »ванович? » сачок? » м€со? » лейку?

- “сс... не шумите, паныч... ћамашенька проснутс€, так нас обоих заругают... Ќу идем, что ли.

ћы пошли вдоль пустыр€ узкой дорожкой, между двум€ стенами густого, высокого, гораздо выше человеческого роста бурь€на... ћне все казалось, что вот-вот € натолкнусь на какое-то преп€тствие, и потому € часто останавливалс€ и, крепко жмур€ глаза, прот€гивал вперед руки. ћне было несколько жутко, но новизна впечатлений, а главное - их запретность, придавали им такую острую прелесть, что даже и теперь, через двадцать п€ть лет, вспомина€ об этой ночи, € испытываю радостное и тоскливое стеснение в груди.

¬друг € натолкнулс€ на ≈мель€на »вановича. ќн сто€л и копошилс€ над чем-то в темноте.

- „то вы делаете, ≈мель€н »ванович? - спросил €, ощупыва€ руками его спину.

—тарик, видимо, старалс€ что-то отвинтить. ќн отвечал мне с расстановками, т€жело пыхт€ от усилий:

- ƒа вот хочу... ишь ты, как завернули, прах их возьми... хочу... крышку сн€ть с факела... заржавела, должно быть... ну, теперь пошла... пошла... готова!

я услышал чирканье спички, и керосиновый факел вспыхнул красным, копт€щим, колеблющимс€ пламенем. Ћицо ≈мель€на »вановича сделалось суровым и странно изменилось. ќт густых бровей, носа и усов легли на него длинные, косые дрожащие тени. ћы пошли дальше. “еперь мне стало еще жутче, чем в темноте. ’орошо знакомые кусты бурь€на казались толпою обступивших нас со всех сторон призраков, тонких и расплывчатых. ѕлам€ факела трепетало с тихим рокотом, длинна€ тень шедшего впереди ≈мель€на »вановича металась то вправо, то влево, а длинные призраки волновались, забегали вперед, падали на землю и быстро убегали назад, исчеза€ в темноте за моей спиною; иногда они вдруг сдвигались в тесную толпу и покачивались, точно о чем-то сговарива€сь между собой.

Ѕурь€н кончилс€. ѕеред нами расстилалось поле. «апах липы сменилс€ острым запахом росистой травы и меда. ќт недалекого Ѕулавина пове€ло прохладой. ¬ степи кричали миллионы кузнечиков, и кричали так странно, громко и ритмично, что казалось, будто кричит всего один кузнечик.

ћы спустились к узенькой речке, котора€ ровной, спокойной, темной полосой протекала между невысокими, но крутыми берегами, поросшими густым лозн€ком. ќколо берега вода мелодично и монотонно хлюпала, огиба€ заливчики и обнажившиес€ корни кустов. ≈мель€н »ванович выбрал между двум€ ивами удобное сухое местечко и воткнул длинную палку факела в глинистое дно, недалеко от берега. Ќа воду тотчас же легло большое, дрожащее мутно-коричневое п€тно, в середине которого зар€билось €ркое отражение огн€.

Ќаши приготовлени€ были несложны. ћы обв€зали тонкой бечевкой крест-накрест большой кусок м€са; на аршин выше пристроили поплавок из сухой веточки, и затем ≈мель€н »ванович опустил эту приманку в воду, держа другой конец в руках. я должен был с сачком, сделанным из моей старой соломенной шл€пы, дожидатьс€, когда рак по€витс€ над водой, чтобы подхватить его. ∆ирное м€со опускалось очень медленно, точно та€ в коричневой воде. я долго еще видел его под водою; наконец оно исчезло, и поплавок стал неподвижно.

- ¬от мы теперь с вами, паныч, и табачок покурим,- сказал ≈мель€н »ванович, усажива€сь получше и расправл€€ ревматические ноги.- »шь, на том берегу и лошадки пасутс€... травку себе кушают...

я загородил глаза ладонью от света. –ека в этом месте была не широка, всего шагов дес€ть или п€тнадцать, и € разгл€дел двух лошадей. ќдна - бела€ сто€ла боком и, повернув к нам костл€вую шею, смотрела на нас пристально и равнодушно. ƒальше за ней виднелась только морда, наклоненна€ к земле, и св€занные ноги другой лошади, должно быть, гнедой или рыжей масти; € слышал, как она звучно фыркала и хрустела челюст€ми, пережевыва€ траву. ≈ще дальше глаз тонул в непроницаемой, густой тьме, из которой выдвигалось вперед несколько ближних кустов, захваченных светом факела; сплошные купола их бледных, тонких и длинных листьев казались какой-то причудливой оперной декорацией. «везды отражались в воде, мерца€ и расплыва€сь.

ѕоплавок дрогнул и стал колыхатьс€.

я зашептал взволнованно:

- ≈мель€н »ванович...  люет! “ащите ради бога!..

Ќо старик только покачал с досадою головой. ѕоплавок продолжал двигатьс€, описыва€ круги и изредка коротко ныр€€ передней частью под воду. я - стара€сь не дышать, упершись ногами в торчащий из реки пень и прот€нув вперед палку с сачком - мучилс€ нетерпеливым ожиданием. ¬друг поплавок совершенно исчез под водою. ≈мель€н »ванович медленно пот€нул веревку вверх. „ерез минуту € увидел казавшийс€ громадным кусок м€са и клешни вцепившегос€ в него рака.

- ƒержите! - воскликнул старик и быстро дернул за веревку.

я поставил сачок... Ќаши движени€ инстинктивно и ловко сошлись: в сачке, из которого звонко капала в реку вода, билс€, судорожно щелка€ шейкой, огромный черный рак. ≈мель€н »ванович вз€л его двум€ пальцами за спину и с торжеством подн€л на воздух. –ак был более полутора четвертей. ќн продолжал щелкать шейкой, поводил в стороны передними лапами, свод€ и развод€ клешни, и шевелил длинными усами. ≈мель€н »ванович бросил его в лейку.

ѕосле первого рака ловл€ пошла очень успешно. “о и дело старик вытаскивал из сачка черных уродов, раду€сь им так же искренно и громко, как и €, дес€тилетний мальчишка. » к каждому раку он непременно приговаривал что-нибудь забавное, прежде чем его опустить в лейку.

- ј, господин рачитель, попались? - спрашивал он с комическим злорадством.- ѕожалуйте, пожалуйте в компанию. “ам вам веселее будет.

»ли:

- ћое почтение, господин –аковский. ∆дали с нетерпением вашего приезда. ћилости просим.

“ри или четыре рака от нас ушли. ¬ этих случа€х мы гор€чились и осыпали друг друга едкими упреками. Ќо едва поплавок вздрагивал в воде,- наша вражда мгновенно утихала, и мы снова с дрожащими от волнени€ руками, шепотом подзадоривали друг друга:

- ќ-о! ¬от как пот€нул! ƒолжно быть, громадный –аковецкий клюет!..

¬ младенческом восторге мы называли наших жертв самыми чудовищными именами. Ќеобычное бодрствование, красота ночи и страсть рь€ных рыболовов взволновали и опь€нили нас.

Ќо после дес€тка дело пошло хуже. ƒвенадцатого рака мы дожидались около четверти часа.

- „то это ничего не ловитс€. ≈мель€н »ванович?- спросил € раздраженно.

ќн развел руками.

- √осподь его знает. ј может быть, те, что от нас по вашей милости ушли, вз€ли да и рассказали другим, какие мы есть на свете хитрые люди. ѕочем знать?

- Ќу вот пуст€ки! –азве может рак рассказывать что-нибудь? ” него и голоса-то нет...

- Ё! ¬ы не говорите так. ” него голоса нет, нет, а все-таки он - животное умное. ƒаром что! ”ж как-нибудь там... жестами, что ли, а наверно передаст...

ћы молчали, на мен€ нашло то странное, неподвижное очарование тишины, которое испытываетс€ только в самом раннем детстве. я гл€дел, не отрыва€сь, на красный огонь факела. ¬ голове у мен€ не было ни одного обрывка мысли, но ощущение чего-то стройного, прекрасного и нежного переполн€ло мою душу. » в те же минуты мне казалось, что € чувствую, как мимо мен€ торжественно проплывает что-то огромное, как мироздание...

Ќе врем€ ли проходило около мен€?..

¬друг пахнуло ветерком. ѕривлеченна€ нашим огнем, мимо нас низко, легко и бесшумно пролетела кака€-то больша€ сера€ птица. я вздрогнул. ќчарование исчезло, и мне стало немного скучно.

- —кажите, ≈мель€н »ванович,- спросил € лениво,- почему эта река называетс€ Ѕулавин?

—тарик пожевал губами.

- ј бог ее знает. Ќазвали Ѕулавином добрые люди, и называетс€ она Ѕулавином.

- » все?

-  онечно, все. –ассказывают хохлы, что здесь будто бы, в √алочьей —келье, когда-то жил разбойник, по фамилии Ѕулавин... Ќу да мало ли чего эти глупые хохлы болтают. ¬сего не переслушаешь.

я так и задрожал от нетерпени€.

- √олубчик, ≈мель€н »ванович, расскажите. ћиленький, расскажите про Ѕулавина...

- ƒа что тут рассказывать? - проворчал старик и прин€лс€ насасывать свою короткую носогрейку.- „его тут рассказывать-то? Ќу, жил здесь будто бы этот самый Ѕулавин и разбойничал. Ѕыл он раньше в пугачевской шайке, а как ѕугачева изловили да увезли в ћоскву, Ѕулавин сюда и перешел с яика. Ќабрал он себе шайку таких же, как он, удалых добрых молодцев и давай крещеных людей разор€ть да насильничать. Ѕыл он, говор€т, лютее вс€кого звер€ и не то, чтобы резал и жег из нужды, а так себе... из удовольстви€... кровь больно уж любил. Ѕедным люд€м Ѕулавин сам своею рукою головы рубил, а над богатыми норовил так, чтобы раньше еще натешитьс€. Ќападет он, например, на помещичий хутор, сожжет его дотла, разграбит, а потом мужа и жену, хоз€ев то есть, велит на цепь посадить, да еще р€дышком, да еще друг к дружке лицом. "Ћюбуйтесь, мол, милуйтесь, дорогие хоз€ева..." “акой зверь был страшный... ј поймать его никак не удавалось, хот€ за ним сколько раз в погоню царские войска ходили... Ѕыл вчера здесь, а ноньче нет, и поминай, как звали... ѕотому что мужики его бо€лись хуже смерти и доносить на него не смели.

- “ак его и не поймали?

- Ќет, потом поймали. ƒевка его выдала. ѕолюбил он девку, дочь здешнего мельника, и украл ее из родительского дома. ќднако девка эта охотою не желала идти. "“ы, говорит, злодей, ты дь€вол во плоти, на тебе по самую маковку христианска€ кровь засохла..." Ќу, он ее, конечно, не послушал... вз€л силой. “огда она ему и сказала: "Ќе хотел ты мен€ пожалеть, погубил ты мою девичью молодость и красоту, так смотри же, и € теб€ не жалею за это". “ак и сделала. ќднажды, когда Ѕулавин со своими молодцами бражничал у жида в корчме, пошла эта сама€ мельничиха к полковнику, который был в эту погоню назначен, и все выдала. "¬от, дескать, он там-то и там, сокол наш €сный, идите и возьмите его". Ќу, солдаты, конечно, сейчас оцепили корчму и закрыли крышу, а как только Ѕулавин из окна выпрыгнул, они на него невод набросили и св€зали. ѕотому что иначе никто к нему приступитьс€ не решалс€. ƒа. “ак и св€зали его, голубчика, и отправили св€занного в ћоскву, а в ћоскве ему палач отрубил сначала руки, потом ноги, а потом уж голову. ј остатки сожгли на костре и прах разве€ли на все четыре стороны.

—тарик замолчал. Ќачинало светать. Ёто было заметно по тому, что мгла стала слегка сероватой, и на другом берегу около лошадей € уже мог разгл€деть трех кресть€нских реб€тишек, лежавших на животах. ≈мель€н »ванович вдруг заволновалс€ и, придвинувшись ко мне, заговорил пониженным, испуганным голосом:

- ј ведь это неправда, что его в ћоскве четвертовали, потому что в ћоскву привезли не его, а какого-то другого казака. ј самому Ѕулавину господь придумал другое наказание... √овор€т, что ангелы божьи схватили разбойника на руки, вынесли из огн€ и заключили в глубокую подземную пещеру, около √алочьей —кельи... » должен Ѕулавин в той пещере,- голос старика становилс€ все таинственнее,- сидеть до второго пришестви€... ÷епь железна€ обвивает его тело, а длинна€-предлинна€ желтобрюха€ зме€ день и ночь гложет его сердце... ’охлы, которые ездили мимо, говор€т, что слышно иногда, как ворочаетс€ прокл€тый богом разбойник под землею и гремит своею цепью... все разорвать ее хочет...

’олод ужаса пробежал вдруг волною по моему телу, отвердели волосы на голове. я бо€лс€ обернутьс€ назад.

- √овор€т еще,- продолжал старик, со страхом озира€сь кругом,- говор€т еще, что раз в год выходит Ѕулавин из своей пещеры... —лучаетс€ это летом, в воробьиную ночь... ’одит он по лесам, по болотам и пол€м; ростом выше самых больших деревьев, а на плече у него цела€ сосна вместо дубинки. » если в эту ночь, спаси господи, встретит он кого-нибудь на дороге, сейчас заревет страшным голосом и своей дубинкой убивает. ѕотому в воробьиные ночи никто уж из дому не выходит, а старухи до утра мол€тс€ перед образами...

≈мель€н »ванович погл€дел на мое искаженное ужасом лицо и прибавил с неестественным смехом:

- Ќу, да ведь это пуст€ки, басни одни. ћало чего хохлы не набрешут. –азве это может случитьс€, чтобы целый век зме€ у человека сердце глодала?.. √лупости одни... ќх, господи, царица небесна€! - закр€хтел старик, дела€ усилие встать.- ѕойдем-ка, паныч, домой... все равно больше ничего не поймаешь...

ћы собрали наше имущество и пошли. ќп€ть, когда мы проходили бурь€ном, суетились и пл€сали высокие призраки, и €, замира€ и холоде€ от страха, держалс€ рукой за фалды поварова пиджака. ћне все казалось, что если € погл€жу в сторону, то увижу где-нибудь на горизонте шагающую с дубинкой на плече огромную человеческую тень, возвышающуюс€ над деревь€ми нашего сада, которые уже обрисовывались смутно в туманном рассвете.