пњљпњљпњљпњљпњљпњљпњљ@Mail.ru

„етверо нищих

¬о всех кабачках и ресторанах ѕарижа можно спросить на десерт лесные орехи, миндаль, изюм и в€леные фиги. Ќадо только сказать гарсону: дайте мне "нищих", и вам подадут аккуратную бумажную коробочку, в которую заключены все эти четыре сорта заедок, столь любимых когда-то и у нас, в бывшей богатой торговой тыс€чеглавой ћоскве.

ѕариж, в своей беготне и суетливости, нетерпеливо сокращает слова и фразы: метрополитен - метро, бульвар —.-ћишель - Ѕуль-ћиш, бифштекс а л€ Ўатобриан шато, кальвадос - кальва. “ак и вместо старинного "dessert des quatresе mendiants" он бросает кратко "mendiants!". ќднако лет дев€ть назад € еще заставал на коробочках, содержащих это простое и вкусное лакомство, полную надпись. “еперь ее больше не увидишь.

я уже и сам не знаю, услышал ли € где-нибудь, или видел во сне, или неча€нно сам. придумал милую легенду о происхождении этого странного названи€.

Ћюбимейший из французских королей и героев (кроме мифических) еще не был тогда √енрихом „етвертым и могущественным королем ‘ранции, а всего лишь јнри Ѕурбоном, маленьким властелином маленькой Ќаварры. ѕравда, при его рождении знаменитый астролог Ќострадамус предсказал ему по звездам великую будущность: славу, си€ющую во всех веках, и неисс€каемую народную любовь.

Ќо во времена, о которых идет речь, молодой гасконский король - этот веселый и добрый скептик - еще и не думал о своей блест€щей звезде или, может быть, по свойственной ему осторожной скрытности, делал вид, что не думает. ќн беззаботно бегал не только за прекрасными дамами своего крошечного двора, но и за всеми хорошенькими женщинами ќша, “арба, ћирадны, ѕо и јжена, не оставл€€ своим любезным вниманием также и жен фермеров и дочерей трактирщиков. ÷енил он острое слово, сказанное воврем€, и не напрасно его иные шутки и афоризмы стали сокровищами народной пам€ти. » любил он еще хорошее красное вино за веселой дружеской беседой.

Ѕыл он беден, прост с народом, справедлив в своих приговорах и весьма доступен; поэтому искренно преданы ему были и гасконцы, и наваррцы, и беарнцы, наход€ в нем милые черты доброго, легендарного корол€ ƒагобера.

Ѕольшой его страстью и любимым развлечением была охота. ¬ то врем€ множество звер€ водилось в нижних и верхних ѕирене€х: волки и медведи, рыси, кабаны, горные козлы и зайцы. «натоком был небогатый король јнри и в соколиной охоте.

ќднажды, охот€сь в окрестност€х ѕо, в густом сосновом лесу, простиравшемс€ на много дес€тков лье, король √енрих напал на след прекрасной горной козы и, преследу€ ее, отделилс€ понемногу от своей охотничьей свиты на очень большое рассто€ние. –аздраженные запахом звер€, его собаки так увлеклись погоней, что вскоре не стало слышно даже их ла€. ћежду тем незаметно сгущалс€ вечер, и пала ночь. “ут король пон€л, что он заблудилс€. »здали доносились призывные звуки охотничьих рогов, но - странно - чем дальше он шел на них, тем слабее звучали рога. — досадою вспомнил √енрих о том, как сбивчивы и капризны все громкие звуки в горных лесах и какой предательский насмешник - горное эхо. Ќо было уже поздно. ѕредсто€ло переночевать в лесу. ќднако король, как истый гасконец, был решителен и настойчив. ”сталость одолевала его, голод терзал его внутренности, мучила жажда; к тому же неловко подвернувша€с€ нога испытывала острую боль в ступне при каждом шаге; король все-таки, прихрамыва€ и спотыка€сь, с трудом пробиралс€ сквозь чащу, в надежде найти дорогу или лесную избушку.

¬друг его ноздрей коснулс€ слабый-слабый запах дыма (король вообще отличалс€ изумительным обон€нием). ѕотом мелькнул сквозь чащу малый огонечек.  ороль јнри пошел пр€мо на него и вскоре увидел, что на горной пол€нке разложен небольшой костер и вокруг него сид€т четыре черные фигуры. —иплый голос окликнул:

-  то идет?

- ƒобрый человек и хороший христианин, - ответил јнри. - я заблудилс€ и вывихнул правую ступню. ѕозвольте посидеть у вас до утра.

- »ди и садись.

 ороль так и сделал. —транна€ компани€ заседала среди леса у огн€; одетые в лохмоть€, гр€зные и мрачные люди. ќдин был безрукий, другой безногий, третий слепой, четвертый кривл€лс€, одержимый пл€скою св€того ¬итта.

-  то вы такие? - спросил король.

Ќо слепец с сиплым голосом возразил ему:

- —начала гость представл€етс€ хоз€евам, а потом уже спрашивает.

- ¬ерно, - согласилс€ √енрих. - “ы прав. я ловчий из королевской охоты, что, впрочем, можно заметить по моему костюму. я случайно отбилс€ от товарищей и, как видите, потер€л дорогу...

- я-то, положим, ничего не вижу, но все равно, будь нашим гостем. ћы рады тебе. ћы все из брод€чего цеха свободных нищих, хот€ очень жаль, что твой добрый господин, король јнри, - да будет благословенно его славное им€ - издал такой жестокий указ о преследовании нашего сослови€. „ем можем мы служить тебе?

- ќ кишки св€того √ригори€! - вскричал король. - я голоден, как собака, и жажду, как верблюд в пустыне.  роме того, может быть, кто-нибудь перев€жет мне ногу. ¬от вам маленький золотой, все, что у мен€ есть с собой.

- ѕрекрасно, - сказал слепец, который, по-видимому, был предводителем компании. - ћы предложим тебе на ужин хлеба и козьего сыра. ” нас также имеетс€ самое отличное винцо, какого нет, пожалуй, и в королевском погребе, да притом в безграничном количестве. Ёй ты, пл€сун! —бегай-ка скорее к роднику и нацеди фл€жку воды. ј ты, охотник, прот€ни мне больную ногу, € стащу с теб€ сапог и забинтую тебе подъем и лодыжку. Ёто не вывих: ты просто раст€нул жилу.

¬скоре король вдоволь напилс€ холодной родниковой воды, котора€ ему, великолепному знатоку в напитках, показалась вкуснее самого драгоценного вина. — необыкновенным аппетитом съел он простой ужин, а туго и ловко перев€занна€ нога сразу почувствовала облегчение. ќн сердечно поблагодарил нищих.

- ѕодожди, - сказал слепой. - Ќеужели ты думаешь, что мы, гасконцы, обходимс€ без десерта. Ќу-ка, ты, однорукий!

- ћне лавочница подала мешочек с изюмом.

- “ы, одноногий!

- ј €, покамест он заговаривал зубы лавочнице, ст€нул пригоршни четыре фиг.

- “ы, пл€сун!

- я набрал по дороге полную запазуху лесных орехов.

- Ќу, а €, - сказал слепой староста, - € присоедин€ю узелок с миндалем. Ёто, друзь€ мои, из моего собственного маленького садика, с моего единственного миндального дерева.

ѕокончив с ужином, король и четверо нищих легли спать и сладко проспали до ранней зари. ”тром нищие указали королю дорогу до ближайшей деревни, где јнри мог найти лошадь или осла, чтобы кратчайшим путем добратьс€ до ѕо.

ѕроща€сь с ними и благодар€ их от души, √енрих сказал:

-  огда придете в ѕо, не забудьте зайти во дворец.  орол€ вам незачем будет разыскивать, вы спросите только ловчего јнри, ловчего с остренькой бородкой, и вас проведут ко мне. ∆иву € небогато, но бутылка вина и кусок сыра, а иногда, может быть, и кур€тины у мен€ всегда найдетс€ дл€ друзей.

 ороль благополучно добралс€ до города ѕо, встретив по дороге свиту, котора€ в тревоге его разыскивала. ќ своем ночном приключении он никому не рассказал.

—колько прошло дней, недель или мес€цев с того времени - легенда не говорит. Ќо однажды остановились у ворот скромного королевского дворца в городе ѕо четыре нищих и стали просить, чтобы их проводили к сьеру јнри, ловчему королевской охоты, к тому самому јнри, у которого остренька€ барбишка (бороденка - от фр. barbiche). Ќачались пререкани€ и ссора. Ќищие настаивали на своем, привратник кричал на них и все пробовал их вытолкнуть. Ќа шум сбежались дворцовые люди, наконец, и сам король выгл€нул в окно.

- Ќе трогайте этих людей, - крикнул он, - и ведите их скорее ко мне. Ёто мои друзь€.

-  то этот монсиньор? - шепотом спросил слепец.

- Ќеужели не знаете?  ороль!

 ороль угостил своих лесных знакомцев сытным обедом и добрым вином. ќн сам сидел с ними за столом. ј под конец трапезы подан был десерт из четырех блюд: орехов, изюма, миндал€ и в€леных фиг. Ќищие ушли из дворца обласканные и щедро одаренные монархом (который, надо сказать, был обычно несколько скуповат). ј десерт четырех нищих стал модным сначала в Ќаварре и √аскони, а потом, когда јнри стал доблестным √енрихом IV, славным королем ‘ранции, он сделалс€ неизбежным в каждом пор€дочном доме и даже во всех трактирах.

ќчень может быть, что именно в пам€ть своих четырех друзей король √енрих отменил указ о прежестоком преследовании нищих, но - человек великого практического ума - он все-таки обложил их известным налогом в пользу государства.