пњљпњљпњљпњљпњљпњљпњљ@Mail.ru

Ѕарбос и ∆улька

Ѕарбос был невелик ростом, но приземист и широкогруд. Ѕлагодар€ длинной, чуть-чуть вьющейс€ шерсти в нем замечалось отдаленное сходство с белым пуделем, но только с пуделем, к которому никогда не прикасались ни мыло, ни гребень, ни ножницы. Ћетом он посто€нно с головы до конца хвоста бывал унизан колючими Ђреп€хамиї, осенью же клоки шерсти на его ногах, животе, извал€вшись в гр€зи и потом высохнув, превращались в сотни коричневых, болтающихс€ сталактитов. ”ши Ѕарбоса вечно носили на себе следы Ђбоевых схватокї, а в особенно гор€чие периоды собачьего флирта пр€мо-таки превращались в причудливые фестоны. “аких собак, как он, искони и всюду зовут Ѕарбосами. »зредка только, да и то в виде исключени€, их называют ƒружками. Ёти собаки, если не ошибаюсь, происход€т от простых дворн€жек и овчарок. ќни отличаютс€ верностью, независимым характером и тонким слухом.

∆улька также принадлежала к очень распространенной породе маленьких собак, тех тонконогих собачек с гладкой черной шерстью и желтыми подпалинами над бров€ми и на груди, которых так люб€т отставные чиновницы. ќсновной чертой ее характера была деликатна€, почти застенчива€ вежливость. Ёто не значит, чтобы она тотчас же перевертывалась на спину, начинала улыбатьс€ или униженно ползала на животе, как только с ней заговаривал человек (так поступают все лицемерные, льстивые и трусливые собачонки). Ќет, к доброму человеку она подходила с свойственной ей смелой доверчивостью, опиралась на его колено своими передними лапками и нежно прот€гивала мордочку, требу€ ласки. ƒеликатность ее выражалась главным образом в манере есть. ќна никогда не попрошайничала, наоборот, ее всегда приходилось упрашивать, чтобы она вз€ла косточку. ≈сли же к ней во врем€ еды подходила друга€ собака или люди, ∆улька скромно отходила в сторону с таким видом, который как будто бы говорил: Ђ ушайте, кушайте, пожалуйстаЕ я уже совершенно сытаЕї ѕраво же, в ней в эти моменты было гораздо меньше собачьего, чем в иных почтенных человеческих лицах во врем€ хорошего обеда.

 онечно, ∆улька единогласно признавалась комнатной собачкой. „то касаетс€ до Ѕарбоса, то нам, дет€м, очень часто приходилось его отстаивать от справедливого гнева старших и пожизненного изгнани€ во двор. ¬о-первых, он имел весьма смутные пон€ти€ о праве собственности (особенно если дело касалось съестных припасов), а во-вторых, не отличалс€ аккуратностью в туалете. Ётому разбойнику ничего не стоило стрескать в один присест добрую половину жареного пасхального индюка, воспитанного с особенною любовью и откормленного одними орехами, или улечьс€, только что выскочив из глубокой и гр€зной лужи, на праздничное, белое, как снег, покрывало маминой кровати.

Ћетом к нему относились снисходительно, и он обыкновенно лежал на подоконнике раскрытого окна в позе сп€щего льва, уткнув морду между выт€нутыми передними лапами. ќднако он не спал: это замечалось по его бров€м, все врем€ не перестававшим двигатьс€. Ѕарбос ждалЕ ≈два только на улице против нашего дома показывалась собачь€ фигура. Ѕарбос стремительно скатывалс€ с окошка, проскальзывал на брюхе в подворотню и полным карьером несс€ на дерзкого нарушител€ территориальных законов. ќн твердо пам€товал великий закон всех единоборств и сражений: бей первый, если не хочешь быть битым, и поэтому наотрез отказывалс€ от вс€ких прин€тых в собачьем мире дипломатических приемов, вроде предварительного взаимного обнюхивани€, угрожающего рычани€, завивани€ хвоста кольцом и так далее. Ѕарбос, как молни€, настигал соперника, грудью сшибал его с ног и начинал грызню. ¬ течение нескольких минут среди густого столба коричневой пыли барахтались, сплета€сь клубком, два собачьих тела. Ќаконец Ѕарбос одерживал победу. ¬ то врем€ когда враг обращалс€ в бегство, поджима€ хвост между ногами, визжа и трусливо огл€дыва€сь назад. Ѕарбос с гордым видом возвращалс€ на свой пост на подоконник. ѕравда, что иногда при этом триумфальном шествии он сильно прихрамывал, а уши его украшались лишними фестонами, но, веро€тно, тем слаще казались ему победные лавры.

ћежду ним и ∆улькой царствовало редкое согласие и сама€ нежна€ любовь. ћожет быть, втайне ∆улька осуждала своего друга за буйный нрав и дурные манеры, но во вс€ком случае €вно она никогда этого не высказывала. ќна даже и тогда сдерживала свое неудовольствие, когда Ѕарбос, проглотив в несколько приемов свой завтрак, нагло облизыва€сь, подходил к ∆улькиной миске и засовывал в нее свою мокрую мохнатую морду. ¬ечером, когда солнце жгло не так сильно, обе собаки любили поиграть и повозитьс€ на дворе. ќни то бегали одна от другой, то устраивали засады, то с притворно-сердитым рычанием делали вид, что ожесточенно грызутс€ между собой.

ќднажды к нам во двор забежала бешена€ собака. Ѕарбос видел ее со своего подоконника, но, вместо того чтобы, по обыкновению, кинутьс€ в бой, он только дрожал всем телом и жалобно повизгивал. —обака носилась по двору из угла в угол, нагон€€ одним своим видом панический ужас и на людей и на животных. Ћюди попр€тались за двери и бо€зливо выгл€дывали из-за них, ¬се кричали, распор€жались, давали бестолковые советы и подзадоривали друг друга. Ѕешена€ собака тем временем уже успела искусать двух свиней и разорвать нескольких уток.

¬друг все ахнули от испуга и неожиданности. ќткуда-то из-за сара€ выскочила маленька€ ∆улька и во всю прыть своих тоненьких ножек понеслась наперерез бешеной собаке. –ассто€ние между ними уменьшалось с поразительной быстротой. ѕотом они столкнулисьЕ Ёто все произошло так быстро, что никто не успел даже отозвать ∆ульку назад. ќт сильного толчка она упала и покатилась по земле, а бешена€ собака тотчас же повернула к воротам и выскочила на улицу.

 огда ∆ульку осмотрели, то на ней не нашли ни одного следа зубов. ¬еро€тно, собака не успела ее даже укусить. Ќо напр€жение героического порыва и ужас пережитых мгновений не прошли даром бедной ∆улькеЕ — ней случилось что-то странное, необъ€снимое. ≈сли бы собаки обладали способностью сходить с ума, € сказал бы, что она помешалась. ¬ один день она исхудала до неузнаваемости; то лежала по целым часам в каком-нибудь темном углу; то носилась по двору, кружась и подпрыгива€. ќна отказывалась от пищи и не оборачивалась, когда ее звали по имени.

Ќа третий день она так ослабела, что не могла подн€тьс€ с земли. √лаза ее, такие же светлые и умные, как и прежде, выражали глубокое внутреннее мучение. ѕо приказанию отца, ее отнесли в пустой дров€ной сарай, чтобы она могла там спокойно умереть. (¬едь известно, что только человек обставл€ет так торжественно свою смерть. Ќо все животные, чувству€ приближение этого омерзительного акта, ищут уединени€.)

„ерез час после того, как ∆ульку заперли, к сараю прибежал Ѕарбос. ќн был сильно взволнован и прин€лс€ сначала визжать, а потом выть, подн€в кверху голову. »ногда он останавливалс€ на минуту, чтобы понюхать с тревожным видом и настороженными ушами щель сарайной двери, а потом оп€ть прот€жно и жалостно выл.

≈го пробовали отзывать от сара€, но это не помогало. ≈го гнали и даже несколько раз ударили веревкой; он убегал, но тотчас же упорно возвращалс€ на свое место и продолжал выть.

“ак как дети вообще сто€т к животным гораздо ближе, чем это думают взрослые, то мы первые догадались, чего хочет Ѕарбос.

Ц†ѕапа, пусти Ѕарбоса в сарай. ќн хочет проститьс€ с ∆улькой. ѕусти, пожалуйста, папа,†Ц пристали мы к отцу.

ќн сначала сказал: Ђ√лупости!ї Ќо мы так лезли к нему и так хныкали, что он должен был уступить.

» мы были правы.  ак только отворили дверь сара€, Ѕарбос стремглав бросилс€ к ∆ульке, бессильно лежавшей на земле, обнюхал ее и с тихим визгом стал лизать ее в глаза, в морду, в уши. ∆улька слабо помахивала хвостом и старалась приподн€ть голову Ц ей это не удалось. ¬ прощании собак было что-то трогательное. ƒаже прислуга, глазевша€ на эту сцену, казалась тронутой.

 огда Ѕарбоса позвали, он повиновалс€ и, выйд€ из сара€, лег около дверей на земле. ќн уже, больше не волновалс€ и не выл, а лишь изредка поднимал голову и как будто бы прислушивалс€ к тому, что делаетс€ в сарае. „аса через два он оп€ть завыл, но так громко и так выразительно, что кучер должен был достать ключи и отворить двери. ∆улька лежала неподвижно на боку. ќна издохлаЕ